04:52 

Cладкая парочка

Arslan
There's no point to living if you can't feel the life(c)
Какое-то время назад я здесь выкладывал лог Скайпа... В общем, ниже приводится мое совместное творчество с женой. Попытка совместного творчества первая, не творил я давно, так что фидбэк был бы не лишним.
Заранее должен предупредить о двух моментах:
1) поскольку в данном художественном произведение содержится сцена эротического характера, то детям до 16 - читать только с разрешения родителей.
2) многабукаф. Мы не специально, так получилось.

23.02.2014 в 14:21
Пишет Тай Вэрден:

Авторы: Тай Вэрден + Arslan
Название: Сладкая парочка
От автора (который Тай): гет. Первая попытка совместного творчества

Скарна задумчиво разглядывала спину предполагаемого напарника. Вот уже три минуты как. И желала ему закончить жизнь прямо здесь, свалившись в муках на пол таверны, дрыгая ногами и хрипя в корчах. Сдыхать напарник никак не сдыхал, Скарна смотрела еще более усиленно. Делать все равно было нечего, заказчик запаздывал аж на десять минут, что говорило явно не в его пользу.
Громила деланно потянулся, старательно не замечая сидящую рядом девушку. Вообще-то его звали Ричард или, если коротко, Дик, но за такое обращение Громила убивал, сразу и на месте. Поэтому его настоящее имя все как-то забыли, предпочитая и в лицо, и за глаза звать Громилой. Впрочем, было за что. Двухметровый и широкоплечий, с густой копной темных волос, номинально перетянутых ремешком в широкий хвост где-то посередине спины - его хотелось назвать если не Громилой, то Амбалом уж наверняка. Да ещё и репутация - Громила брался за любую работу, неважно насколько грязную или щекотливую, и всегда доводил порученное до конца. Как правило, конца тех, кого ему заказали. Ибо как-то на эскорт принцесс таких не брали. Впрочем, один раз предложили. Но в итоге взяли не его. И именно поэтому Громила не замечал сидящую с ним за одним столом наемницу.
Скарна начинала откровенно скучать. Заказчик уже не просто запаздывал, это начинало походить на откровенную издевку. Наконец, в таверну быстрым шагом вошел мужчина, в котором наемница опознала будущее охраняемое тело.
- Прошу прощения, что немного запоздал, - без предисловий начал он.
Скарна еле слышно хмыкнула, заказчик воспринял это как знак неодобрения и занервничал:
- Прошу меня извинить. Я должен был удостовериться, что все в порядке и... Вот карта.
- Что еще за карта?
- Я... Ну, вы понимаете... Мне нужна эта вещь.
"Отлично, - саркастически подумала Скарна. - Очередной идиот".
- Найти, достать и принести, в целости и сохранности, - монотонно пробубнил Громила, - я берусь.
Нервничающий мужчина радостно вскинулся, но наемник остудил его преждевременную радость.
- Но я работаю один, на крайняк - в компании профессионалов. А с эскорт-дамочками, - махнул лапищей в сторону девушки Громила - С ними разве что до ближайшего сеновала сходить можно. Вашу вещь такие... хм, девочки точно не достанут.
Несмотря на молодость (Громиле не было ещё и четверти века), наемник вот уже десять лет ходил со Знаком гильдии, и прекрасно знал, что его слова имеют вес. Чем беззастенчиво пользовался, пытаясь отделаться от "хвоста" в лице конкурентки. Один раз ей повезло взять его заказ, больше таких шансов Громила предоставлять не собирался. Тем более, что Знак эта дамочка (как бишь её звали? - пытался вспомнить наемник) носила лет так раза в два меньше, чем он. А может и не в два, а в три, Громила не запоминал всю гильдейскую молодежь. Да и эту... конкурентку запомнил только после уведенного контракта.
- К сожалению, мне сказали, что только вы двое подходите для этого задания.
- Я работаю в одиночку, без тупых орков в компании.
- Вы получите по тридцать алмазов чистейшей воды каждый, если принесете мне эту вещь.
Это Скарну примирило с предполагаемым попутчиком примерно наполовину.
- Вам просто нужно будет спуститься в подземелье, взять там шкатулку и принести мне.
Тридцать алмазов - если превратить это в золото, то на полученную сумму можно было нанять половину Гильдии и отправить их на край света, да и ещё останется. Мысли Громилы потекли в исключительно приятном направлении. Можно будет наконец осуществить свои мечты, купить баронство, титул, а там и до принцесс недалеко... Надо только вытерпеть некоторое время рядом эту... нелюбительницу тупых орков (Громила и сам их не любил, они не понимали его шуток). И, может быть, из подземелья выйдет только он один, а это значит, что награда удваивается.
- Шкатулку, значит...
- Да, черная шкатулка. Только не открывайте, умоляю. Просто принесите мне ее сюда.
Это все пахло настолько дурно, что Скарна сразу же задумалась, на кой же черт ей нужны эти тридцать алмазов. Тридцать... Хм... А шкатулка ему нужна, вряд ли он пошлет наемников на смерть.
- Ладно, - она сгребла карту. - Я согласна.
Сверху, накрыв одновременно и сжатую карту, и изящную кисть наемницы, легла ладонь Громилы.
- Я согласен. Только скажите, почему обязательно вдвоем? Я могу и один её достать. Даже не за шестьдесят, а за пятьдесят алмазов. Договорились? - Громила смотрел своими большими зелеными глазами в бегающие глазки нервного мужчины. Наемника не волновало, что это дело мерзко пахнет, главное, что его не получит эта... Скарна (имя наконец всплыло в памяти).
Заказчик оказался на удивление волевой мужчина, что явно указывало на то, что эта "нервность" наиграна, и спокойно выдержал взгляд наемника.
- Мои источники стоят тех денег, которые я им плачу. А они говорят, что нужны вы двое, - несмотря на дрожащий голос, мужчина выпалил эти слова скороговоркой, на одном дыхании. - Если вы не идете, я поищу других.
- Лично я иду, - Скарна с неприязнью посмотрела на напарника, но вслух в его адрес ничего не произнесла.
- Отлично, - заказчик вскочил. - Принесите шкатулку мне сюда же. Я узнаю, что она здесь.
За дверь он вылетел так, словно ему под зад дали тяжеленной скамьей.
- Убери лапу, ты, помесь орка с огром, приправленная каменным великаном. Или недосчитаешься обеих.
- Только тролли, дорогуша, только тролли, - оскалившись, отозвался Громила. - в моей родне, в смысле.
Но руку убрал. Вместе с картой.
- Вытолкнуть на солнце и посмотреть, как ты каменеешь? Запомню.
Громила предпочел не развивать начинающуюся перепалку. Он поднялся, кинув монету на стол, за которым сидел, и, по-прежнему игнорируя Скарну, двинулся к выходу.
Наемница решила остаться, таверна была ничем не лучше и не хуже прочих. А выступать прямо сейчас их не просили.
Но для Громилы взяться за задание означало заняться его выполнением. Поэтому молодой человек по выходу из таверны развернул карту и принялся её изучать. Поняв куда двигаться, он, на всякий случай, окликнул вынужденную напарницу-конкурентку:
- Скарна, я пошел. Тут недалеко, за сутки управимся.
И, не дожидаясь реакции девушки, зашагал по направлению, указанному на карте.
Пришлось подниматься и идти за этим потомком троллей, вспомнившим ее имя.
- Что там вообще находится? Я ничего не слышала о подземельях в той стороне.
- Да это и не подземелья, по большому-то счету. Канализационные каналы, скорее. Не для эскорт-дамочек, конечно, да и канализация эта известна... не за запахи она известна, в общем, - пожал плечами Громила, то ли не желая пересказывать городские легенды, то ли на самом деле не зная большего.
Скарна поморщилась:
- И кто там водится? Заказчик явно посылает вооруженных наемников не просто так.
- Да крысы наверное какие-нибудь, ну может ещё какая живность... На крайняк, дух неупокоенный, но это уже не про нас. Ты кого ещё в канализации-то встретить хочешь? Может тебе демонов подавай?
- Крокодилы, сбежавшие от хозяев? Нежить?
- Ага, два раза. Особенно, нежить. Её вот хлебом не корми, дай по канализации побродить. Ну вот встретим мы гуля какого, ну или вампира вдруг, и что делать будем? Серебра у нас нет, по храмам не ходим... А заказчик сказал, что нужны именно мы.
- Тогда почему именно мы? Какие будут идеи?
- Ну, я умею убивать. Ещё умею обезвреживать ловушки, обчищать карманы - что? - правда умею, не смотри так. Ещё... А, на меня заклинания плохо действуют, особенно огонь и кислота, это от троллей досталось. Ещё я слово своё держу, если пообещаю, то сделаю обязательно. Учти, если обещание вытянуто обманом, я его обещанием не считаю. Это... что ещё? Такого, чтоб выделялось... как-то ничего больше на ум не приходит. А ты что хорошо умеешь делать?
- Я? Ну, вообще, я хорошо умею охлаждать не в меру горячие головы. Я чародейка школы Льда. Еще я неплохо умею убивать, - Скарна фыркнула. - У меня вообще много талантов. Вот главные, - она гордо очертила ладонями грудь.
Громила завороженно проследил глазами за движениями ладоней, потом помотал головой.
- Ты типа ходячая заморозка, а я - ходячий отморозок, - подвел итог наемник.
- Да, что-то в этом роде. Тихо, ты слышишь?
Молодой человек прислушался. Вокруг стоял привычный шум города - скороговорка торговца, расхваливающего свой товар, брань двух нищих, не поделивших одно, на их взгляд, хорошее место, скрип телеги, крик осла, возглас ребенка, трель лютни от барда на ярмарке - в этом шуме не было ничего непривычного уху Громилы.
- Слышу что? - вполголоса, и не прекращая движения, спросил он.
- За нами кто-то шел. Ах да, ты же не чувствуешь магии. Нас явно кто-то выслеживал, кто-то, пытавшийся скрываться под амулетом антимагической защиты.
Молниеносным движением Громила прижал наемницу к стене дома. Глаза Скарны не успели уловить доставание оружия и смогли только отметить, что к стене её прижимает не только весьма тяжелая туша немника, но и его клинок, причем в районе горла. Прижимая клинок двумя руками к горлу девушки, наемник вплотную прислонил свое лицо к лицу наемницы (загородив тем самым их рты от сторонних наблюдателей) и зашептал, обдавая ноздри Скарны запахом свежей сосновой хвои (у Громилы всегда так пахло изо рта, как он ни пытался это изменить):
- Значит так, наши рты сейчас никакой наблюдатель не видит, а мой шепот в трех шагах не слышно. Меня не волнует, что о нас подумает народ, задание важнее. Разделяемся, встречаемся через два часа в квартале кожевников, три шага на север от поста городской стражи. Оттуда до места рукой подать. А поскольку идти туда минут двадцать от силы, ну, моим шагом, то остальное время позапутываем наших соглядатаев.
После чего резко отступил назад, убирая клинок от шеи Скарны. Отточенным движеним убрав меч в ножны, Громила, отерев губы как после долгих влажных поцелуев, испарился в одном из проулков.
Скарна встряхнула головой, обвела пространство вокруг шальным взором, после чего поспешила прочь, петляя переулками города. Хвост следовало стряхнуть. Ну или хотя бы выяснить, за кем же следят, за ней или за этим... потомком тролльей матери.
Чужой амулет, так удачно сбоящий временами, ощущался так, словно удалялся, как раз в сторону, куда ушел соратник по влезанию в просторы канализации. Скарна пока не могла решить, хорошо это или плохо.
Громила привычно уходил от слежки. Магию он не чуял, он вообще достаточно слабо её воспринимал (в том числе, и боевую), но вот от "хвоста" избавляться ему было не впервой. И он вполне заслуженно считал себя некоторым специалистом в этой области. Когда, по его прикидкам, его обязан был потерять даже остроглазый эльф, наемник дошел до ближайшего трактира (что был весьма неблизко от места встречи), спокойно выпил кружку пива и пошел в сортир, который, по "счастливому" совпадению, находился внутри трактира, а не снаружи, как обычно его располагали. По тому же совпадению, в этом сортире не была приколочена одна из широких досок пола, проход под которой вел как раз туда, куда хотел Громила - в квартал бронников. А бронники предпочитали близкое соседство с кожевенниками.
- Ну наконец-то, - встретила его Скарна. - Я уж думала, тебя хорошенько прожарили, а потом проморозили и расплавили. Готов идти навстречу демонам и драколичам, ожидающим нас с глумливым хихиканием?
- Вообще-то мы договорились встретиться через два часа, а не через полтора, - устало отозвался молодой человек. - И я был готов ещё когда сказал, что берусь. А по тебе и до сих пор не скажешь.
Громила фыркнул и уверенно зашагал вглубь квартала.
Скарна фыркнула ему вслед и зашагала, подстраиваясь под его скорость. Ощущения хвоста не было, что радовало, но назад порой чародейка все же поглядывала. Оставалось надеяться, что их не ждут на точке прибытия.
- И где вход?
Наемник завернул в не самый заметный проулок и остановился. В пяти шагах от Громилы проулок заканчивался тупиком, с трех сторон от наемников высились каменные стены.
- А как пройти внутрь этот... хм, нелюбитель шататься по фекалиям, конечно же, не написал, - задумчиво проговорил юноша, кидая взгляд то на карту, то на серые стены.
Скарна приложила руку к камню. заструилась тонкая изморозь, разбежалась по стенам. И обрисовала белым еле заметные очертания чего-то, похожего на дверь в стене, которой заканчивался проулок.
- Осталось понять, как попасть туда.
Громила не стал утруждать себя столь серьезными измышлениями, он резко побежал навстречу очертаниям двери, прилагая с каждым следующим шагом всё большее усилие на толчковую ногу. И свой короткий бег закончил ударом ступни в середину предполагаемого дверного проема. Как наемник и ожидал, о таком оригинальном "ключе" создатели входа не подумали, дверь с громким треском вылетающего косяка упала внутрь прохода.
Скарна только поморщилась.
- Нет, ну, тоже вариант, - все-таки признала она, шагая вслед за напарником. - постой минуту. я закрою... хм... дверь.
Громила остановился и с интересом воззрился на наемницу и дверной проем, откуда просачивался солнечный свет с улицы. В самом прохода за бывшей дверью света не было, но не похоже было, что молодой человек как-то беспокоится по этому поводу.
Скарна положила ладони по обе стороны проема, тот затянуло льдом.
- Так будет лучше, ломать его придется долго, если будет преследователь.
Над ладонью чародейки зажегся слабый мерцающий огонек, слегка разогнавший темноту.
Громила хмыкнул, но ничего не сказал. Обдумав ситуацию, он решил, что наделать друг другу гадостей они ещё успеют, а задание важнее. Поэтому поднес карту к огоньку волшебницы и объяснил, тыкая в карту толстым, но длинным пальцем с заостренным ногтем:
- Мы - здесь, это начало местной части канализации. Служебные проходы, для уборщиков и прочих... умельцев. Дальше нам сюда, потом свернуть сюда и, если верить карте, дальше что-то вроде лабиринта. И где-то в центре этого лабиринта - карта схемано... смехато... тьфу ты, в общем, как схема - и находится наша любимая шкатулка. Видишь этот ромбик в центре?
- Лабиринт без пометок, кто бы сомневался. Ладно. В темноте видишь? - чародейка подкидывала светляка на руке, тот трепыхался как-то возмущенно.
- Угу. А ты что - нет? - удивился Громила. Для него это было обыденностью, а привычка работать в одиночестве создала в его голове стереотип, что каждый наемник видит в темноте. Юноше даже не приходило в голову, что можно идти в эту профессию, не имея такой нужной и полезной способности.
- Не в полной, скажем так, все-таки, для эскорта редко требуется работа во мраке ночи и холоде... в общем, светляка я оставлю. Давай, иди вперед, - она ухмыльнулась.
Скарне было откровенно весело, в такой ситуации работать ей еще не приходилось.
Наемник пожал плечами и пошел вперед. Зрение при столь малом освещении само переключилось в черно-белый диапазон, наемник напряг все органы чувств оптом, хождение по подземельям было отнюдь не увеселительной прогулкой. Шаг Громилы стал мягким и крадучим, практически неслышным, в отсветах магического огонька Скарна заметила, что наемник держит голову неподвижно, двигались лишь глаза.
Впрочем, первые несколько поворотов были как раз увеселительной прогулкой. Сухие стены и пол, слегка затхлый воздух, тишина вокруг - в таких подземельях даже гному не зазорно было бы жить.
А потом чем-то таким кошмарным повеяло. И отнюдь не канализационным содержимым, хотя его запашок тоже доносился. Скарна вытащила кинжал, это слегка придало уверенности. Окликать напарника не стала, тот и сам чует. Ну, должен же чуять эту мерзкую вонь.
И на следующем шагу заметила в руке напарника меч. Он появился в руках наемника словно по волшебству, причем совершенно беззвучно. Скарна была совершенно уверена, что ещё долю секунды назад рука Громилы была пуста. Второй рукой молодой человек водил по воздуху где-то на уровне головы, вытянув конечность вперед. Кошмарности ситуации добавляла полная, почти могильная тишина вокруг. Не слышно было даже капания воды, извечного спутника канализационных стоков.
Коридоры начали постепенно меняться, на стенах появилась сырость, островки мха и куртинки лишайников.
Мерзкий скрежещущий звук заставил чародейку сделать шаг назад. Когти по камню... Встречаться с обладателем этих когтей не хотелось от слов "совсем", "вообще", "никак" и "никогда".
- Справишься один?
- Магичка кисейная, гуля испугалась, - не выдержал наемник. Но тут же, словно ожидая удара в ответ, ушел в сторону и, как показалось Скарне, куда-то вверх. Последовательно раздался скрип когтей по металлу, неприятный звук врубания меча в плоть и ещё один скрип когтей. До девушки долетели несколько капель густой темной жидкости, рядом в защитной стойке возник Громила. На нем этой странной и неприятно пахнущей жидкости было сильно больше.
- Огонь. Бей огнем, - выдохнул наемник.
Громила занял стандартную в таких случаях позицию - передний ряд - воин, задний ряд - маг. Правда, коридор был достаточно широким, чтобы в нем ещё три таких же пары поместилось, но юноша, похоже, видел где находится гуль.
Данная школа у Скарны в числе приоритетных не находилась, сосредоточения она требовала больше, чем привычный Лед, конфликтующие школы вообще было сложно использовать даже в менее напряженной ситуации. Язычок пламени вышел дохленький, лениво лизнувший цель.
- А факела у тебя нет, случаем? - она отпрыгнула еще дальше.
Во время произнесения этой фразы Громила поворачивался вокруг своей оси и к окончанию вопроса чародейки его глаза, в которых почти не осталось зелени, один сплошной черный зрачок, смотрели прямо на неё. Вот только взгляд наемника был нацелен куда-то за спину Скарне. Но отреагировать наемница не успела, Громила рванулся вперед и сшиб девушку с ног, чувствительно приложив коленом в живот. Над своей головой чародейка услышала звон металла, скрип когтей, затем резкий свист, мерзкий "чвяк" и буквально перед её носом упала голова монстра, а саму девушку окатило струей дурно пахнущей жидкости.
Речь Скарны оказала бы честь группе пьяных троллей в таверне, пока девушка поднималась, брезгливо отряхиваясь. Светляк, куда-то упорхнувший после того, как его перестали удерживать силой воли, вернулся, замелькал над их головами.
- Значит, "крысы какие-нибудь", ты, н-напарник? - закончившая описание сексуальных привычек и происхождения напарника и заказчика Скарна потирала пострадавшее место, переводя дыхание.
Удар оказался довольно неприятным.
- Справились же! - уверенно заявил Громила, - Мы, знаешь, не в эскорте, здесь - или мы, или нас. А если бы ты так и стояла, пуча глазки, у меня сейчас был бы не только мертвый гуль, но и мертвая напарница. Считаешь, я сделал неправильный выбор?
Скарна, похоже, чем-то зацепила наемника, он встал напротив неё, отставив в сторону грязный меч и, наклонившись к её лицу, выговаривал эти слова, как что-то давно наболевшее.
- Пр-равильный, - согласилась чародейка. - Но в следующий раз все-таки учти, что конфликтующие школы магии лучше не пытаться применять. И огнём я швыряться не умею, я маг Льда, могу морозить и еще больше морозить.
Пришлось для пущего эффекта слов задрать голову к лицу напарника, хорошо хоть на цыпочки вставать не пришлось, ледяная подставка, на скорую руку сотворенная, помогла уравняться в росте с этим тролльим сыном.
- Знал бы, посадил бы сюда вместо гуля какого-нибудь водяника, - легко и с улыбкой согласился юноша, - но, уж извини, как-то не выбирал я того, кто на нас кинется.
С этими словами он достал из заплечного рюкзака какую-то ветошь и принялся за приведения оружия и себя в порядок.
- Ты это, за живот извини. Я сильно не хотел ударить. Просто если бы выше или ниже... - в прыгающих отсветах огонька Скарне показалось, что парень покраснел, - в общем, хуже было бы наверное. Твои главные таланты и всё такое...
- А что с ними не так? - магичка сошла с подставки, опустила взгляд на "таланты", оттянула край лифа платья, проверяя. - Вроде бы все в порядке.
Платье у Скарны само по себе было достаточно легким, ткань выгодно облегала фигуру, подчеркивая все ее достоинства. Хрупкая изящная светловолосая магичка казалась драгоценной статуей, которые любили ваять столичные скульпторы, изображающие томных красавиц. Впрочем, хрупкой наемница казалась ровно до того момента, пока не приходила пора пускать в ход искусство владения магией. Сегодня, правда, она чувствовала, что оплошала, хотя в подземелья лазать ей раньше не доводилось. По крайней мере, в такие. И с такой компанией.
Громила резко отвернулся.
- Замнем для ясности, - буркнул он, отправив комок грязной ветоши куда-то во тьму, и старательно стараясь не глядеть в вырез платья наемницы.
После чего убрал меч и наклонился к трупу гуля.
- Тебе от него ничего не надо? Если что, ядовитые железы мои, всё-таки труп я сделал, - сказал, доставая кинжал, наемник.
- Я бы взяла когти, знакомому алхимику загнать.
Разделывать труп она предоставила напарнику, у него это получалось лучше.
Громила аккуратно вырезал всё "интересное" из трупа гуля и поднялся.
- Когти можешь забирать, - махнул наемник на тушу гуля и скользнул дальше в коридор, снова переходя в бесшумный режим скользящей тени.
Скарна заморозила лапы и принялась отделять когти. Работа была трудоемкая, но все-таки более-менее спорилась. Девушка положила когти в сумку, поднялась.
- А меня подождать?
Из темноты в круге света от магического огонька возник Громила.
- А я пока никуда и не уходил, - он пожал плечами и снова растворился в темноте.
- Ненавижу, когда они так делают, - сама себе проворчала Скарна. - Эй, троллий потомок, ты больше гулей не видишь?
- Бесит, правда? - отозвался наемник, появившись из темноты за её спиной, - Может, дальше пойдём?
С этими словами он исчез обратно во тьму.
Скарна метко посадила ему на спину меж лопаток своего светляка, который, в отличие от чародейки, видел в темноте прекрасно.
- Иди, я за тобой.
Громила тут же остановился.
- Убери это с меня. Светясь в темном подземелье я ничего не вижу, зато всем врагам видно меня отлично. Следующего гуля я не увижу и он спокойно нас перебьёт, нападая из темноты, - объяснил наемник.
- А я тебя не вижу, - огрызнулась наемница.
- Тебе и не надо. Просто иди вперед, я буду перед тобой. Вот если покажусь - впереди что-то интересное, - оскалился Громила, - А если меня не видно, значит всё хорошо.
- А в лабиринте ориентироваться как прикажешь? - Скарна прислушалась. - Вроде пока что все тихо.
- А в лабиринте я совсем необязательно буду в темноте прятаться. К тому же, мы ещё не дошли до лабиринта. В конце концов, давай решать проблемы по мере их поступления. Наша текущая - благодаря тебе я свечусь как костер в ночи. Чего нам вовсе не надо. Сними это с меня, пока я сам не снял, - тон наемника постепенно становился всё более агрессивным.
Скарна прищелкнула пальцами, светляк перелетел обратно, устроился у нее в прическе.
- Если увидишь гуля... Убей его не на моем платье, ладно?
- Ладно, - кивнул Громила, исчезая в темноте.
Скарна последовала за ним, разглядывая темноту впереди, подозревая наличие там десятка гулей, только и ждущих, пока кто-нибудь случайно забредет к ним в когти.
- А лабиринт скоро?
- Ещё два поворота, я покажу когда подойдем, - из темноты раздался голос Громилы на минимуме громкости.
В то время как они шли по каменным коридорам, окружающие стены приобретали всё большее сходство с канализационными проходами. По полу зазмеился желоб с дурно пахнущей жидкостью, островки и куртинки растительности разрастались закрывая стены сплошным ковром, воздух стал влажным и дышать стало заметно тяжелее.
На протяжении пути до лабиринта наемники молчали, думая каждый о своём. Но у стены с необычным орнаментом Громила вернулся в круг света.
- А вот и лабиринт, - произнес он, улыбнувшись и приглашающе взмахнув рукой.
- Выглядит... ужасно, - Скарна старалась ни к чему не прикасаться. - И как мы будем тут искать шкатулку? На карте нет никаких обозначений или что-то вроде того?
- Ну, где-то здесь должен быть вход, - задумчиво сказал Громила, - по крайней мере, на этой карте здесь проход, а не стена.
Скарна брезгливо ткнула кончиком ногтя в стену, снова поползла изморозь.
- Интересно, почему нам приходится пробивать все стены на пути? И ты видишь, что пробивать, кстати?
- Неа, - помотал головой наемник, - А почему ты думаешь, что один и тот же трюк сработает дважды?
- Потому что хоть что-то должно сработать. Ладно, какие у тебя есть идеи?
Скарне не нравилось это дело, оно дурно пахло во всех смыслах. И даже вставшие перед внутренним взором тридцать прекрасных алмазов чистейшей воды не могли разогнать подступившее ощущение тревоги.
- Надо подумать, изучить стену, проверить её всеми возможными способами. И тогда мы найдем способ её открыть, - уверенно заявил юноша, подойдя к стене. Он тут же начал чуть не ли не носом водить по ней, старательно высматривая, вынюхивая, выслушивая и легонько касаясь стены кончиками пальцев.
Скарна не препятствовала ему, просто разглядывала отобранную у увлеченного стеной напарника карту на свет, пытаясь найти хоть какое-то указание на то, что дальше делать. Кусок пергамента тайны не выдавал.
- Ага, - радостно воскликнул Громила, - смотри, Скарна, узор на стене не хаотичный, он упорядоченный. Вот, смотри сюда, видишь эти линии. Вот они и вот, продолжаются, образуя фигуру. Похоже, какую-то магическую фигуру.
- А вот сейчас посмотрим, - чародейка принялась мысленно составлять фигуру, нахмурилась, еще раз посмотрела, потом покосилась в сторону выхода. - Это не фигура, это стандартная формула запечатанного замка, только на такой площади... Боюсь подумать, что же там такое заперли. Ну что, мне открывать?
Громила моментально ретировался от стены за спину наемницы, правда, с его габаритами это больше походило на то, что наемник прикрыл Скарну со спины, нежели на бегство из возможной зоны действия магии.
- Ага, открывай, - добавил он.
Чародейка коснулась начала запирающего символа, послала волну магии по контуру.
- Откройся.
От раздавшегося скрежета заныли зубы, потом показалось, что заложило уши - так внезапно наступила тишина. Скарна оглянулась на напарника, кивнула в сторону открывшегося проема.
К удивлению наемников, лабиринт был ярко освещен. Стены, покрытые все тем же орнаментом, уходили за недалекий поворот, на потолке разливали свой свет магические полусферы.
- Ну, как обычно, я - вперед, ты - за мной, - сказал Громила, ступая в лабиринт, - Только есть одна проблема: как мы попадем в центр лабиринта, о котором ничего не знаем?
- Будем блуждать наудачу и метить пол по пути? - предложила Скарна.
Однако стоило чародейке войти, как полусферы разом мигнули и сменили свой золотистый цвет на зловеще-зеленый, впрочем не все, только часть из них, выстраивающаяся в линию, словно зовущую за собой.
- Я в магии не силен, но потолок явно на что-то указывает. Хотя я бы предпочел метить, - сказал Громила, доставая из рюкзака кусок угля.
Скарна хотела было съязвить что-то о способе меток, но усилием воли удержалась от этого.
- Оставляй на стенах символы, попробуем пойти по следу сфер, не нравится мне все это, словно нас заманивают.
Они подошли к первому перекрестку. Это был Т-образный перекресток, налево и направо отходили совершенно одинаковые проходы. Громила нарисовал на перекрестке странный символ, похожий на стрелку с кучей дополнительных линий и штрихов. Линия полусфер сворачивала направо. Наемники, как договорились заранее, пошли по ней.
Следующий перекресток растекался аж по трем направлениям от того, откуда они пришли. Сферы упорно звали вперед. Скарна посмотрела по сторонам, но ничего странного не нашла, все совершенно одинаковое. Впрочем, нет, все-таки впереди что-то подозрительно светилось магией.
- Впереди. Кто-то или что-то.
Громила выступил вперед и дальше наемники пошли по той же схеме, что и до лабиринта - впереди бесшумно скользил Громила, в шаге за ним шла, подозрительно оглядываясь по сторонам, чародейка. Следующие два перекрестка ничего не происходило, сферы исправно указывали путь, Скарна исправно подозревала в свечении впереди магию. Что интересно, свечение, которое наблюдала не только волшебница, но и воин, не приближалось, хотя наемники не стояли на месте, а двигались ему навстречу.
- Любопытно... очень любопытно, - бормотала вполголоса Скарна. - Меняющаяся аура. Интересно. Любопытно. Хм... давненько я такого не видела, похоже на дракона.
Когда наемники уже потеряли счет проходам, поворотам и уже видели только горящую линию зеленых полусфер, лабиринт неожиданно кончился. За очередным поворотом молодым людям открылся достаточно приличный зал, посреди которого находилось возвышение с искомой шкатулкой. Правда, размером эта шкатулка была с небольшой сундук.
Но её размер был не самой большой проблемой наёмников - в зале они были не одни.
Смазливая брюнетка, одетая только в пару лент, подавилась заготовленной речью. Вернее, разразиться этой речью ей не дали.
- Демон! - взвизгнула Скарна, отправляя в полет несколько ледяных стрел.
Демоница с не менее истошным воплем понеслась на чародейку, вытягивая вперед руки, явно желая вцепиться когтями куда-нибудь в лицо противнице.
Громила молчаливой серо-стальной тенью метнулся навстречу демону, выхватывая меч на ходу. Но, как оказалось, их противник был готов к схватке. Из ледяных стрел свой след на гуманоидной фигуре оставила только одна, а удары Громилы, потоком сыплющиеся на демоницу, успешно блокировались когтями. Не все, впрочем. Но те взмахи меча, что когти иномирового существа не смогли заблокировать, почти не оставляли следов на огненной шкуре демоницы. Наемникам явно требовалась другая стратегия для победы.
Скарна лихорадочно припоминала, что там говорил наставник по поводу демонов.В голову, как назло, лезли только всякие неприличные гравюры из раздела "Сластолюбие и похоть". Если верить им, демонов такого типа следовало разделывать, предварительно оглушив.
- Бей по башке! - сформулировала она предложение.
Ответить юноша не успел. Про свои слабые места демоница и сама была в курсе, поэтому из обороны перешла в атаку. Громила вынужден был защищаться и, как оказалось, поток ударов когтями - штука ничуть не менее неприятная, чем тот же поток ударов меча. Громила ушел в глухую оборону, успевая только парировать удары противника. Его кольчуга была не такая твердая и прочная, как шкура демоницы, броню наемника пробил бы и один удар таким когтем.
Скарна сосредоточилась, решив, что наемник еще пару мгновений потерпит. И тщательно выколдовала глыбу льда, разом ополовинив весь свой магический резерв, зато удар последовал хороший, наверное, башку напарника таким бы расплющило. Демоница же только взвизгнула и затрясла головой. Видимо, площадь соприкосновения оказалась большой.
Пока противник тряс головой, Громила увидел шанс для себя. И пока существо из мира демонов не вернулось обратно к потоку ударов, наемник зарядил демонице с ноги. Аккурат между ног. Был бы это демон, таким пинком наемник выиграл бы бой. Но демоница, отскочив-отлетев от такого удара метра на полтора назад, не загнулась в страшной боли. Она поняла, что противники могут её победить и просто порвать когтями их может не получиться. Тогда она вспомнила о своей главной особенности, о том, за что её так порицают все священники - демоница могла магически возбудить желание, весьма определенное желание, в ком угодно. И от этой способности не помогала даже сопротивляемость магии. А видя, что её противники принадлежат к одному виду существ и разнополы, демоница посчитала, что игнорировать такой шанс было бы идиотизмом.
Взмах лапами, отработанное движение когтей, рисующих магический символ в воздухе, пара слов на языке демонов - и демоница спокойно встала на месте, любуясь на свою работу.
Низ живота Скарны пробило судорогой, первые доли секунды даже болезненной, платье неприятно терлось о напрягшиеся соски при каждом движении. Возможно, будь перед демоницей менее опытная чародейка. здесь бы все и закончилось, но Скарна в два приема обложила напарнику льдом все пониже пояса и выплеснула остатки резерва на ноги демонице, сковывая те магией.
- Между рогов!
Лед на Громиле почему-то не задержался, моментально осыпавшись кусочками вниз. Зато кольчужная юбка ниже пояса поднялась параллельно земле, однозначно указывая, что способность демоницы на наемника также подействовала. Но юноша был девственником, что в его возрасте было позором для любого мужчины. И Громила страшно стыдился этого, демонстрируя всем встречным свою мужественность и безразличие к противоположному полу (так он хотел показать, что женщины у него бывают часто и приходят сами). Но именно этим он и отталкивал всех, кому мог бы понравиться двухметровый накачанный гигант. Будучи девственником, он, конечно, понял, что призвала на него демоница, но Громила не знал, как положено действовать в таких случаях, поэтому единственный эффект, который произвела на него способность демоницы - это огромное смущение от собственной эрекции в присутствии напарницы. А также совершенно тролличья злость на источник этого смущения. И источником была отнюдь не Скарна.
Демоница, мягко говоря, не ожидала такой реакции от своих противников. Как правило, после активации её способности всем окружающим тут же становилось не до неё, их гораздо больше интересовали партнеры по постели, нежели какая-то демоница. Точнее, если демоница была единственной женщиной в области действия способности, то она очень даже интересовала своих противников. Но уж точно не с целью убийства. А сейчас девушка, вместо того, чтобы броситься на своего компаньона, начала разбрасываться заклинаниями, а юноша - юноша! - не кинулся на девушку, а стоял столбом (с немаленьким "сучком", правда), только а глазах разгоралась ярость.
Скарна сообразила, что помощи от напарника не дождаться и сама напрыгнула на демоницу. Но отнюдь не с той целью, которую та вообразила себе, воспряв духом - ну мало ли, может, она чародейку привлекает гораздо больше - а со вполне определенной. Соблазнительница демонского рода была красива, не портил ее даже кинжал между рогов, рукоять которого напоминала диковинное украшение.
Впрочем, этот удар демоницу даже не оглушил, Скарне просто не хватило физической силы. Но зато он вывел из эмоционального ступора Громилу. Сконцентрировав свою ярость в руках, держащих меч, наемник рванулся вперед, к демонице, по пути мягко толкнув плечом наемницу к стене. Соблазнительница приняла позу повульгарнее, старательно пытаясь привлечь летящую на неё смерть в лице Громилы к постельным утехам. Однако наемника было уже поздно соблазнять, его взгляд видел демоницу только как цель для его ярости. На существо из другого мира обрушился даже не поток, целый водопад яростных ударов. Несмотря на ярость, Громила помнил слова Скарны и все удары целил в голову, стараясь попасть между рогов.
И этот водопад достиг своей цели, демоница зашаталась, оглушенная прошедшими между рогов ударами, из рубящих ран на голове брызнула черная демонская кровь.
Сбегать ей было некуда или просто не хватило сил, этого Скарна не знала. Но факт оставался фактом. Тварь сползала по стене, оставляя следы от котей - видимо, один из ударов все-таки повредил нечто важное.
- Ура, победа, - далее последовало несколько бранных выражений, выражающих степень восхищения.
Громила опустил меч и повернулся к Скарне, демоница умерла, но эффект, который она на них наложила, никуда не исчез - кольчужная юбка наемника всё также оттопыривалась ниже пояса, исчезающая злость возвращала глазам их естественный зеленый цвет и юноша как-то растерянно разглядывал девушку, чьи напрягшиеся соски в лифе облегающего платья были заметны ничуть не меньше, чем эрекция Громилы.
- Ну, что стоишь, - Скарна хохотнула от двусмысленности фразы. - Бери сундук и будем отсюда выбираться.
Громила не двинулся с места, только облизнул внезапно пересохшие губы. Он знал, что хочет Скарну, как мужчина женщину, но не знал, как это показать. И сундук сейчас волновал его менее всего на свете.
- Ну не хочешь сундук, бери меня, - чародейка потянула шнуровку лифа.
Громила отпустил бесполезный меч и, сам себе напоминая зомби, увидевшего добычу, двинулся к Скарне. Руки то слегка поднимались, то бессильно падали обратно вдоль тела, взгляд наемника выражал вселенскую тоску, бедняга не знал, что сказать и что сделать, он слишком боялся, что его неправильно поймут или неправильно истолкуют. Подойдя к наемнице в упор, он остановился, не зная, что делать дальше.
Скарна каким-то непостижимым женским чутьем угадала, в чем тут проблема.
- Раздевайся. В смысле, снимай броню. И штаны. И сапоги. В общем, все снимай. С себя.
Громила радостно принялся скидывать с себя броню и одежду. Действовать по инструкции было для него привычно, а в этом деле ему казалось само собой разумеющимся, что инструкции должны исходить от женщины. Чрезмерным смущением наемник не обладал, поэтому, моментально разоблачившись, спокойно встал перед Скарной. Чародейка осматривала его со все возрастающим интересом. Атлетично сложенный молодой человек, широкоплечий и высокорослый, с весьма немаленьким мужским достоинством, находящимся в полной боевой готовности, явно произвел на нее впечатление.
- Неплох, очень даже неплох, - Скарна облизнулась, потом взяла напарника за руки, возложила его ладони на свою грудь, вернее на полураспущенную шнуровку, намекая продолжить. – Давай, приходи в себя.
После таких жестов придти в себя Громила не смог, даже если бы очень захотел. Тем более, что сейчас хотел он нечто иное. Однако, видя, что его действия девушкой только поощряются, наемник начал выходить из состояния зомби. Природная интуиция брала свое, одной рукой юноша начал ласкать грудь Скарны, пока что через платье, другая рука боролась со шнуровкой. Поначалу наемник просто поедал девушку глазами, но быстро вспомнил о ещё одной незанятой части тела и наклонился к губам волшебницы.
Несмотря на то, что целоваться Громилу никто не учил, Скарна не смогла бы назвать поцелуи молодого человека неумелыми. Его губы мягко коснулись её губ, прижались, слегка раздвинулись, пропуская язык. Языки наемников сплелись, и, одновременно с этим, шнуровка капитулировала. Но грудь волшебницы недолго была на свободе, тут же попав в приятный плен рук юноши.
Платье попыталось было задержаться на бедрах, но вынуждено было стечь на пол - Скарна не намеревалась затягивать избавление от одежды дольше необходимого. Вспоминать сейчас, что там наставник говорил о последствиях встречи с демонессой, ей совершенно не хотелось. Избавиться побыстрее от этого возбуждения, избавить от него же напарника... Тем более, что этот троллий потомок весьма жарко мял ее грудь, словно нарочно созданную под его лапищи и предназначенную укладываться ровно в ладони. А от поцелуев колени предательски слабели, пришлось закинуть руки на шею напарнику, удерживаясь на ногах.
Мозги юноши окончательно сдались под напором животного желания, осталась одна интуиция, которая знала, что и как делать. Остатков разума хватило только на то, чтобы ногой выцепить из кучи собственной одежды поддоспешник и ногой же, резким движением, расстелить стеганый войлок одеяния в области пола за девушкой. Дальше осталась одна интуиция, она переключила руки Громилы с груди Скарны на ягодицы волшебницы. Не разрывая поцелуя, наемник приподнял девушку над землей и аккуратно уложил на расстеленный поддоспешник. Руки Громилы неторопливо начали ходить от бюста Скарны до промежности девушки, находя именно те точки, на ласки которых тело наемницы с жаром отвечало.
Стонала Скарна в голос, бесстыдно извивалась, плавясь от жара, охватывающего ее тело, выгибалась, терлась о напарника, как породистая течная кошка о дворового кота, обхватывала ногами его бедра. И цеплялась за его плечи острыми ноготками, оставляя длинные глубокие царапины.
Громила направил свое мужское достоинство в цель и резко двинул бедрами, входя на всю длину. Юноша замер, такого он раньше не испытывал. Всё также слушая интуицию, несколько раз двинул бедрами, прислушиваясь к себе и стонущей под ним девушке. Ощущения ему определенно нравились. И пусть демоническое желание требовало от него двигаться как можно быстрее и довести процесс до разрядки, юноша не хотел, чтобы эти ощущения так быстро заканчивались. Наемник начал неторопливо двигать бедрами, постепенно наращивая темп. Не прекращая движений бедрами, юноша оторвался от губ наемницы и стал целовать грудь, соски, шею - те места, от которых девушке хотелось стонать только громче.
- О да-а-а-а, - Скарна вогнала ногти ему в плечи еще глубже, обвила ногами поясницу Громилы, притягивая его к себе ближе.
Демоническое наваждение переплавлялось в единое целое с ее собственным желанием, все-таки, такой великолепный экземпляр самца попадался ей не так часто, а сбросить напряжение после пары последних заданий было необходимо. Восхитительно страстный, явно думающий не только о своем удовольствии - да, этот троллий потомок явно приподнялся в ее глазах.
Чародейка чувствовала, как он движется в ней, как с каждым толчком по телу прокатывается горячая волна, приближая к разрядке. и в нетерпении царапала его спину и плечи, чувствуя, что сейчас сорвется.
- Иии!
Особенность секса с чародейкой не замедлила проявиться, по полу во все стороны брызнули ледяные узоры от мигом наполнившегося и перелившегося через край резерва.
Как будто в ответ на на эти узоры, Громила резко выдохнул и прижался к девушке всем телом, прикрыв глаза от удовольствия. Юноше показалось, что внутри него взорвался огромный белый шар, разнеся по всему телу такое море удовольствия, что наемник на краткое время просто утонул в нём, органы чувств отказывались воспринимать окружающее, им было слишком хорошо. Мышцы напряглись и молодой человек замер в одном положении. Буквально через десяток биений сердца мир наконец взял свое, разум Громилы неторопливо возвращался обратно в замершее тело.
Скарна почувствовала оргазм юноши, вцепившись в наемника всеми конечностями. Но кроме ощущения чего-то горячего внутри волшебница ощутила ещё и магический эффект. Магия эффекта напоминала работу друида, как какое-нибудь заклинание лечения или регенерации, и в то же время была чем-то совершенно незнакомым, но при этом очень родным и домашним. Этот эффект вызвал ещё один оргазм, более мощный, чем первый. Да что там более мощный, Скарне никогда ещё не было так хорошо.
- Уфф, надо почаще в компании с тобой напарываться на демониц такого профиля, - мурлыкание вышло томным.
Чародейка позволила себе разлечься на напарнике, с трудом спихнутом с себя, и сейчас водила пальцем по его груди, бездумно вырисовывая какую-то магическую фигуру.
Громила посмотрел на неё виновато.
- Ты это... извини, - глаза юноши были полны раскаяния, - Я честный наемник, хочешь, предложение сделаю. Сама же понимаешь, демонское это было. Если откажешься - пойму, но как вспомню, что мама - чтоб ей икалось - о папе говорила...
Наемник держал волшебницу в объятиях, сильных, но мягких, как в колыбели. Его мужское достоинство, несмотря на разрядку и исчезновение демонического присутствия в обоих наемниках, успокаиваться даже не начало.
- Чего? - Скарна уставилась на него, не сдержалась, покрутила пальцем у виска. - Какое предложение?
- Ну как... Официальное. Руки и сердца. Ну там, чтоб муж и жена... - на Громилу было жалко смотреть.
- Надо тебя исследовать в лаборатории, впервые вижу такое действие демонической ауры. Какие муж и жена? Если я за каждого, с кем потрахалась, буду замуж выходить, вас тут гарем будет на четыреста мест.
- О! Ты не знаешь? - Громила задумчиво поскреб пятерней в затылке, второй рукой, впрочем, не забывая держать колыбель для девушки, - Я думал, что работу моей мамы всем студентам читают. О профессоре Никсон не слышала?
Конечно, Скарна о ней слышала. И не только слышала, но и видела. Агнесса Никсон была легендой магической академии. Самая молодая архимагесса, самая амбициозная женщина-маг, самый харизматичный преподаватель академии - о ней нельзя было не слышать. Вот только о троллях она ничего не писала. И не говорила. И вообще на дух их не переносила.
- Да, она была в совете профессоров, когда я защищала дипломную работу. Только вот она ненавидит троллей, и на ее лекции я не ходила, она не ведет у стихийного отделения.
- Это она сейчас. Впрочем, какое сейчас. Сколько себя помню, мама ничего доброго о папе не сказала. И меня в десять лет за порог выкинула. За бабушкин. Потому что к себе домой не приводила. Правда, прежде чем выкинуть, рассказала о том, чем меня папа наградил. Даже работу показывала. Говорила, что после той ночи, которую она провела с полутроллем, ей пришлось целое исследование устроить. Она была уверена, что меня не будет. У неё безопасные дни были. И амулет какой-то друидский, чтоб детей не было, она его до сих пор таскает. Так вот, мама говорила, что у троллей и их потомков есть какая-то магия - забыл как называется - древняя, в общем. И эта магия прошибает любую другую, даже поле антимагии. И чтобы тролли не кончились, каждый первый раз у тролля, полутролля или квартерона, как я... Так вот, каждый первый раз... он это, с последствиями. Вот.
- Та-ак, - Скарна поднялась, разминая пальцы. - Беги, сука!
Выражение лица Громилы не изменилось. Он сел и с тем же виноватым выражением смотрел наемнице в глаза. Только взгяд Скарны на его глазах не удерживался, периодически скатываясь ниже.
- Я не бегал. Никогда в жизни. Хочешь морозить - вперед. Я правда не хотел этого. Я тебя вообще недолюбливал. До сегодняшнего дня. Выскочкой тебя считал, бесчестной наемницей, отбирающей задания у других. Но такой судьбы как у моей мамы я тебе никогда не желал. И не желаю. Она мне не стесняясь рассказывала, как я ей мешался, сколько путей перекрыл. Потому что тот полутролль после одной ночи ушел, и мама его больше никогда не увидела. Ей, дочери дворянина, светила карьера во дворце. Если бы не та ночь. Я не хочу ломать твою жизнь, Скарна. Хочешь, я отдам половину своей доли? И я готов стать твоим мужем. Не могу я больше тебя не любить, после такого - не могу.
- Отбирающей? То есть то, что один раз заказчица предпочла меня тебе - это теперь называется выскочка? Ах ты, - далее Скарна снова выдала длинную музыкально звучащую тираду на каком-то незнакомом Громиле языке, затем все-таки успокоилась. - Ладно, одевайся, забирай шкатулку, надо отсюда убираться и побыстрее. Все прочие дела можно решить потом.
Громила одним движением поднялся. Во время речи Скарны виноватое выражение постепенно покидало его лицо, его заместило другое выражение, которое волшебница ранее не видела. Затем молодой человек облапил Скарну и поцеловал. Похоже, что одного раза наемнику не хватило, молодой организм юноши требовал продолжения. Память у Громилы была хорошая, он помнил, какие части тела Скарны оказались наиболее чувствительны к его ласкам. Вот и сейчас, парень не просто облапил девушку, руки легли как раз на эти особо чувствительные зоны и начали свою приятную деятельность.
- Тут нестабильное магическое поле, хочешь встречать голой задницей еще парочку демонов? - предположила чародейка, не менее страстно оглаживая его. - Не то, чтобы я была против, - она потерлась об юношу всем телом, - но как-то меня немного смущают эти странные колебания защитных контуров, идущих от края лабиринта.
Видя, что его ласки получают ответ, а Скарна более чем не против продолжения, Громила, как и в первый раз, подхватил наемницу на руки и снова уложил её на поддоспешник. Молодые люди снова занялись любовью, но второй раз это было дольше и приятнее для обеих сторон. Наемники не следили за временем, наслаждение друг другом поглощало их целиком. Скарна больше не замечала этой одновременно незнакомой и родной магии в себе, она привыкла к ней, но её оргазмы от этого слабее не становились. Громила, радуясь все ещё новым и крайне приятным ощущениям, старался продолжить их подольше.
Ровно через пять минут после обоюдного оргазма неподалеку послышались осторожные шаги, сопровождающиеся каким-то царапающим звуком. Примерно таким, какой производит секира, волочащаяся по полу. Скарна подскочила, накидывая на себя платье.
- Невидимость накинуть можешь? - спросил наемник, подхватывая с пола поддоспешник и накидывая его на голое тело.
Под стеганым войлоком на полу центральной камеры лабиринта обнаружился меч Громилы. Скарне оставалось только удивляться тому, что во время страстных движений, они ни разу на него не наткнулись. Похоже, что стремление оставаться всегда с оружием было у Громилы настолько тренировано, что он не забывал о своем оружии и под воздействием демонов.
Чародейка что-то забормотала, воздух вокруг как-то странно размылся, словно они оказались под водой, затем снова стало прозрачным и почему-то чуть звенел, словно где-то торчал невидимый эльф и перебирал на своей эльфийской арфе струны.
- Пять минут, не больше.
- Мне хватит и полминуты, - отозвался наемник, влезая в кольчугу, - судя по звукам, это нежить, зомбак какой-нибудь, сделали небось из предыдущей партии за сундуком. Приходилось таких бить?
- Я как-то больше по живым... - Скарна зашнуровывала платье. - Но испепелить смогу.
-Угу, я видел, - хмыкнул Громила, вспоминая о гуле, - Без обид, но давай я сделаю факел. Тебе так удобнее же будет огнем пользоваться?
- Так да, как усилитель, факел сработает великолепно. Тащи его сюда.
Помня о времени невидимости, Громила с дикой скоростью начал сооружать факел. Откуда-то из рюкзака появилась сухой и прямой кусок дерева, наемник, не стесняясь, ободрал с демоницы ленты, что служили ей подобием одежды, из того же рюкзака извлек флакончик с чем-то бурым и маслянистым, полил намотанные ленты этой жидкостью и чиркнул пару раз кремнем об огниво. Фонтан искр, разлетевшийся от соприкосновения камня и металла, заставил облитые тряпки моментально вспыхнуть.
- Вот, - протянул факел девушке наемник.
Скарна взяла факел, принялась производить какие-то манипуляции. После чего с факела с диким взревыванием сорвалась широкая струя огня, плеснувшая в проем, затопившая его на несколько секунд и унесшаяся вдаль.
- Ой... Хм... Ну, так тоже неплохо, - Скарна разглядывала ладонь.
Громила прислушался. Царапающих звуков не было, шагов тоже не было слышно. Но наемник всем телом чувствовал, что что-то не так, интуиция просто кричала об опасности. Юноша прислушался к себе, потом к тому, что происходит вокруг. Прислушался не только и не столько ушами, он ощущал окружающее всеми органами чувств одновременно и ждал, какое же чувство первое откликнется.
- Скарна? - шепотом, так, что девушка едва его услышала, выдохнул Громила.
- Что? - так же тихо отозвалась та. - Что ты чувствуешь?
- Падай на пол. Прямо сейчас. И не вставай, что бы ни происходило, - не повышая громкость, отозвался наемник.
Он глубоко дышал, заметно расслабил мышцы, глаза, казалось, пытаются увидеть всю комнату целиком, даже ту её часть, что находилась за спиной юноши.
Скарна послушно распростерлась на полу, частично укрывшись за сундуком.
Сначала наемники услышали рев. Страшный, нечеловеческий, звук, казалось, пронизывал всё тело до костей, прося и умоляя о чем-то непонятном, но точно зловещем. От этого звука хотелось забыть о жизни и покончить с собой прямо сейчас. Но наемники не дожили бы до своих лет, если бы поддались на столь элементарный эффект. Каждому из пары молодых людей было что терять в этом мире и они справились с желанием смерти. После этого на пороге зала возник источник этого звука.
Когда-то давно это было человеком. Истлевшие лоскуты магической робы ещё остались на иссохшем теле, иссиня-желтая кожа обтягивала почти что скелет, при жизни этот маг был крайне худ. Из открытого рта сочилась тонкая струйка слюны, в руках эта пародия на живых держала полуразложившуюся человеческую кисть, ещё сжимавшую обугленную рукоять какого-то оружия. Поднявшийся из мертвых не шел, он парил по воздуху, его ступни находились в нескольких сантиметирах от пола.
- Убийца! - зашипела нежить.
- Упырь, - проворчал Громила, проворачивая меч в руке, - Я не знаю, как его убить, оружие смертных его не берет. Скарна, уходи, пока я ещё жив. Для него мир делится на верхний и нижний, пока для него есть я, он не видит тех, кто находится ниже его пояса.
- Дай мне полторы... - чародейка с чем-то возилась на полу, - минуты. После чего хватай сундук и беги, не оборачиваясь. Обо мне не волнуйся, обгоню на выходе.
- Уже волнуюсь, - наемник закрутил меч в веерную защиту и начал осторожными шагами выписывать дугу вокруг упыря, - Ты знаешь, как его убить?
- Я - нет, но я призову того, кто может. Главное, побыстрее убежать, потому что встречаться с данной особью мне совершенно не хочется. Все, хватай сундук и бегом отсюда.
В углу зала что-то засветилось, упырь повернулся туда и уставился внимательнейшим взглядом.
Громила не стал раздумывать, доверившись наемнице. Резко сменив направление движения, он бросился к возвышению с сундуком, на ходу убирая меч в ножны. Подхватив двумя руками сундук, он с заметным усилием полупошел-полупобежал к выходу.
Его что-то мягко подтолкнуло в спину, словно сработал воздушный поток, ускорил движение на несколько мгновений. И мимо пронеслась Скарна. Волосы развевались, подхваченный подол платья шуршал, вокруг чародейки носился безумный светляк.
За спинами наемников нежить рассыпалась серым пеплом, светящийся золотистым светом крылатый юноша вкладывал меч в ножны.
- Опять сбежала, глупая девочка.
Громила не выдержал и обернулся.
- Ну ни... - дальше цензурными были только предлоги, - Ты ангела вызвала?!
- Ага. Беги-беги, пока он не заметил. А то потом сундуком не отмашешься от пернатого зануды, - Скарна переводила дыхание.
- Да какой, к черту, зануда? - Громила действительно ускорил шаг, насколько это ему позволял тяжелый сундук в руках, - Я же наемный убийца, меня такие как он могут просто порешить на месте, без суда и следствия.
- Это мой фамильный ангел и порешить он может только тех, кто мне угрожает. А тебя он просто зае... задолбает рассуждениями на тему безнравственности твоего поведения.
- Ага, а как он поступит с тем, кто тебя... это... в обшем, понимаешь? - Громила уже начинал запыхаться, но, к счастью для него, наемники подходили к выходу из лабиринта.
- Лучше тебе этого не знать. Как и то, что тебе оторвут мои братья, когда узнают, что ты меня.. это... в общем, понимаешь?
- Понимаю. То есть или свадьба, или мы никогда не встречались, так что ли?
Скарна задумчиво потрогала живот:
- Для никогда не встречались ты уже слегка опоздал. Так что свадьба.
Громила резко встал на месте и поставил сундук на пол, едва только сделав шаг из лабиринта.
- Ну, давай сюда своего ангела. Раз я твой жених, значит скоро буду семья. Значит я для него почти свой. Пора начинать знакомиться, - выражению на лице наемника позавидовал бы любой герой. А герой эпический просто сдох бы от зависти.
- Уверен? - Скарна явно не пылала желанием тащить воплощение света и сосредоточие мыслимых и тем более немыслимых добродетелей к себе на расстояние окрика.
- Нет, - честно ответил юноша, - Просто сундук тяжелый. Но если тебе он тоже не очень нравится, хватай эту "шкатулку" за вторую ручку и потащим вместе. До выхода вроде чисто, дальше я его снова в две руки возьму.
Скарна пару секунд думала, что ей больше не нравится - таскать сундук или слушать ангела, потом все-таки выбрала наименьшее из двух зол. Самое доброе и светящееся. И сразу же ткнула пальцем в шкатулку:
- Видишь сундук? Неси его.
- Девочка моя... - ангел сундук подхватил как перышко.
- Я тебя не слушаю, ла-ла-ла, - чародейка даже сделала попытку закрыть ладонями уши.
- Как можно подвергать себя такой немыслимой опасности?
- Ааа! Тащи сундук и помалкивай! - Скарна ускорила шаг.
Громила смотрел на этот диалог, раскрыв рот. Но после первого обмена фразами между Скарной и ангелом в нем проснулся рыцарь. Не то, чтобы наемник знал, как себя ведет рыцарь, как вообще следует вести себя с девушкой, но видя дискомфорт Скарны, юноше захотелось ей помочь. Молодой человек не придумал другого способа переключить внимание ангела с девушки на себя, как нагнуться к наемнице, поцеловать в губы и спросить:
- Милая, давай я тебе спою и ты его не услышишь.
- Ну спой, - согласилась чародейка.
Ангел прервался на полуслове, захлопнул рот и с укоризной посмотрел на подопечную.
Громила не рассчитывал, что его предложение примут. Но надо было что-то спеть, раз уж сам предложил. Пел-то он неплохо, детские годы оставили в нем не только чувство вины за свое происхождение, но и кое-какие умения, которым его успели обучить в дворянском доме. Вот только набор песен, которые последние годы слышал и пел юноша, были совсем не дворянского происхождения. И первой песней, которая вспомнилась Громиле, была дворовой песней о молодом человеке, который жил жизнью наемного убийцы, но однажды получил особо крупный заказ на убийство всей семьи неких дворян, выполнил его, а на полученные деньги купил себе титул, земли и заимел красивую невесту дворянского происхождения. Песня была несложной в исполнении, однако обладала вокально сложным припевом, а о содержании подумать Громиле даже не пришло в голову. Поэтому, желая произвести впечатление на присутствующих, Громила запел. Коридор канализационного прохода, как оказалось, имел хорошие акустические свойства, вполне красивое пение наемника разнеслось по всему тоннелю.
Ангел возмущенно засветился, но больше ничего не сказал, зато ускорил шаг. Скарна хихикнула, украдкой показала напарнику одобряющий жест. И тоже вынужденно зашагала быстрее.
В таком порядке наемники и ангел вышли в город. Ледяная стена оказалось неповрежденной, видимо, на их след так и не смогли выйти, кто бы этот соглядатай ни был. Молодые люди без приключений вернулись в таверну, откуда начался их совместный путь сегодня.
Ангел решил их покинуть где-то на подходе к таверне. Удивительно, но даже молча и без длительных нотаций.
- Отлично, осталось только отдать эту шкатулку, - Скарна огляделась. - Надеюсь, что без сюрпризов.
Наемники расположились за одним из столов. "Шкатулку" Громила запихнул под стол, водрузив сверху свои ноги.
- Заказчик сказал, что сам нас найдет здесь, - пожал плечами юноша, - Подождем и узнаем.
Заказчик прибежал через четверть часа, опять взъерошенный, встрепанный и нервно оглядывающийся.
- Вы ее нашли? Умоляю, скажите, что вы ее нашли.
- Нашли, - согласилась Скарна.
- Где она? Где?
- В надежном месте, - в тон девушке отозвался Громила, - Как насчет награды? Меняем шкатулку на шестьдесят чистейших алмазов, баш на баш, честный обмен.
Заказчик выложил на стол кошелек, Скарна провела рукой над ним, кивнула, открыла мешочек.
- Мне нравится. Отдай ему шкатулку.
Ноги Громилы исполнили атлетический этюд - спустились с сундука и, на том же движении, наподдали под бок "шкатулке" так ,что она вылетела из-под стола к нервничающему мужчине.
- Вот ваша шкатулка. Сказали бы честно, что она размером с сундук - нам бы проще было.
- О счастье, о боги, ты со мной, наконец-то!
- Давай уйдем? - предложила Скарна, косясь на заказчика, который с сундуком явно намеревался целоваться.
- Давай. К ювелиру за кольцами и в храм. Тебе ж не нужна пышная церемония, которую ещё пару месяцев организовывать будут? - Громила, как и всегда, не откладывал дела в долгий ящик и имеющиеся задачи выполнял сразу.
- Ну, как минимум, надо пригласить братьев, всех пятерых. Все-таки, это такое событие...
- Ладно. Ты приглашаешь братьев, я беру кольца. У меня родственников нет, так что мне приглашать некого. Через час встречяаемся в храме Мирталя, он тут в четырех кварталах. Успеешь?
- Должна-должна, ладно. давай. Я еще к портному заскочу, - и только каблуки грохотнули по камням.
Через полтора часа новобрачные, едва только выйдя из храма, уже бурно и нецензурно обсуждали, куда в первую очередь поехать в медовый месяц.

URL записи

@темы: Моё творчество

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Дневник будущего бога

главная