Arslan
There's no point to living if you can't feel the life(c)
Когда Юля проснулась, в комнате было темно. Девушка не помнила, было ли светло в помещении, когда она ложилась, последние минуты перед засыпанием были как в тумане, в памяти были отдельные моменты, но не было цельной картины. Дотянувшись до сотового, Твайлайт посмотрела, сколько сейчас времени. Дисплей телефона показывал начало десятого. Хмыкнув, девушка решила, что надо вставать, и посмотрела на лежащую рядом Викторию. Женщина еще спала. Решив не мешать ей, Юля осторожно встала с кровати, надела снятую перед сном куртку камуфляжной расцветки, и выскользнула из комнаты, прикрыв за собой дверь. Закуток с лестницей на второй этаж тоже не был освещен, из-под двери в большую комнату пробивалась полоска света. Справедливо решив, что где свет, там не спят, девушка открыла дверь и шагнула в комнату.
В ярко освещенном помещении за столом сидела Чернобурка и задумчиво смотрела на что-то, лежащее перед ней на столешнице. Приглядевшись, Юля увидела несколько дощечек с выжженными на них странными символами. Женщина-оборотень периодически двигала одну из дощечек на несколько сантиметров в сторону и снова задумчиво разглядывала композицию перед ней. Дверь в комнату скрипнула, закрываясь за спиной девушки. Среагировав на звук, глава клана подняла голову и посмотрела на Твайлайт.
– О, ты уже проснулась, - удивилась женщина-оборотень, - Надо было все-таки не уменьшать дозу.
– Вы напоили нас снотворным, - обвиняющим тоном сказала Юля.
– Да, - с легкостью признала Чернобурка, - Вам надо было отоспаться перед ритуалом. Ты знаешь какой-то вариант получше?
– Нет, но что уж прямо так-то, - смешалась девушка, - А где все?
– Смотря кто, - пожала плечами женщина-оборотень, - Коготь уже уехал, Рысь с дочкой на этом... спарринге, а твои товарищи еще спят, ты первая встала. Надо будет у вашего Охотника спросить, почему на тебя хуже всех подействовало. Кстати, можешь Рыся позвать, он перед домом Свету тренирует. Ну, или развлекает, странная они семья все-таки.
Юля решила последовать предложению главы клана и сходить за Рысью. «Дикий» Охотник внушал ей больше доверия, чем эта странная женщина. Когда за девушкой закрылась дверь в сени, Чернобурка уже было вернулась к прерванному занятию, как дверь, ведущая в гостевые комнаты, снова открылась.
– Нет, я понимаю, ты в армии не привык долго спать. Но меня-то зачем будить и тащить за собой, - ворчал Сергей, плетясь за Валерием, который бодрой походкой выспавшегося человека вошел в комнату.
– Проснулся сам, подними другого, - жизнерадостно откликнулся Гонщик, - О, мы первые!
– Нет, не первые, - остудила радость Валерия Чернобурка, - Ваша товарка уже встала.
– Кто? - не понял Марвел.
– Твайлайт, - раздался за его спиной голос ВВ, - Причем меня она разбудить не догадалась. Спасибо вам двоим, иначе до сих пор бы спала.
Виктория зевала на ходу, застегивая камуфляжную куртку, но выглядела при этом вполне проснувшейся.
– Извини, Ви... ВВ, тебя я будить не хотел, - смутился Валерий.
– Да не за что извиняться, - пожала плечами женщина, - Как ты сам сказал, встал сам, разбуди другого.
Люди подошли к столу с дощечками. Чернобурка, поняв, что на ритуале прямо сейчас сосредоточиться не удастся, посмотрела на стоящих рядом.
– Чтобы больше не повторяться, - сказала она, - Да, я напоила вас снотворным, вам это было нужно для ритуала. Как народ с улицы вернется, будем приступать.
Хлопнула дверь и в комнату ввалилась Твайлайт. Девушка была бледна как мел, губы тряслись.
– Т-там, т-там... - слабым голосом произнесла она, сползая по косяку.
Сергей тут же подскочил к девушке, обнял одной рукой, другой сжал ее ладони.
– Что случилось? - обеспокоенно спросил он, - Юля, не молчи, скажи хоть что-нибудь!
Но девушка молчала, только испуганно моргала, автоматически вцепившись обеими руками в руку молодого человека.
– Как это знакомо... Я так понимаю, Коготь при вас никогда не обращался, - рассержено протянула Чернобурка, - Когда люди видят нас в зверином обличии первый раз, они обычно примерно так себя ведут.
Гонщик и ВВ стояли у стола, растерянно смотря то на женщину-оборотня, то на Марвела и Твайлайт.
– Ну, идите, посмотрите на Рыся в его истинной форме, - обратилась к ним Чернобурка, вставая из-за стола - Да и ты, мил-человек, можешь отойти от девушки, поглядеть на зверя. Предупрежденным уже не так страшно.
Старшая половина команды осторожно двинулась к двери, Сергей продолжал сидеть в той же позе, не отодвигаясь от Юли. Подойдя, Чернобурка увидела, что молодой человек, даже если бы захотел, не смог бы оторваться от девушки, та мертвой хваткой держалась за его руку, у Марвела даже кожа на руке побелела, Твайлайт немилосердно сжимала пальцы вокруг кисти Сергея.
– Понятно, - самой себе сказала Чернобурка.
Она произнесла некую очень певучую фразу на языке, который люди никогда раньше не слышали. Когда значительно позже они сравнивали свои воспоминания, все помнили, что это была фраза, что сказана она была на каком-то красивом и совершенно незнакомом языке, но никто не смог вспомнить ни единого звука из этой фразы.
Юля моментально отреагировала на эти звуки. Глаза девушки закрылись, голова склонилась на грудь, а пальцы расслабились, выпуская руку Сергея из стального захвата.
– Какой удобный заговор, - шепотом сказал Марвел, растирая руку, на которой наливались красным следы от пальцев Юли.
– Это не заговор, это команда, - ответила Чернобурка так, будто ее слова все объясняли, - Потом у Когтя спросите, пусть наконец нормально вашим обучением займется.
– Идите уже, я займусь девушкой, - махнула она людям.
Валерий, видя, что Сергей все еще колеблется, «помог» ему принять решение, рывком подняв молодого человека на ноги и подтолкнув к двери. Люди втроем вышли из дома.
На крыльце они замерли, пораженные увиденным. Посредине поляны, меж спортивных снарядов металось чудовище. Ростом порядка трех метров, превосходя по габаритам медведя, вставшего на задние лапы, оно было покрыто светло-бурой шерстью. Передние лапы оканчивались мощными, слегка загнутыми, когтями, а голову «украшала» совершенно звериная оскаленная морда, с пастью, полной острых зубов. На голове прядали покрытые мехом уши с кисточками на концах. Чудовище периодически взрыкивало, нагоняя на людей своим ревом волны паники.
Вокруг этого монстра храбро прыгала Света. Девочка переоделась, сейчас она была одета в облегающий костюм темного цвета, при виде которого люди тут же вспомнили киношных ниндзя. В руках Света сжимала два длинных кинжала, которыми постоянно пыталась достать чудовище, одновременно отпрыгивая от его страшных когтистых лап. На обоих кинжалах были заметны следы чего-то темного, видимо оружие девочки-подростка иногда все же достигало своей цели.
В людях боролись смешанные чувства. Подсознание яростно требовало бежать отсюда как можно быстрее (и, желательно, как можно дальше), но вместе с тем картина боя завораживала, не давая оторвать взгляда. Чудовище было по-своему прекрасно, оно двигалось со звериной грацией и ловкостью, и то, что противник монстра был до сих пор жив, казалось чудом.
Впрочем, бой длился недолго. Чудовище, заметно намеренно, открылось, и девочка ударила, видимо рассчитывая, что успеет в очередной раз отпрыгнуть от его лап. Один из двух кинжалов до половины вошел в бок монстра, но зверь, словно не заметив удара, отмахнулся, одной из лап достав девочку так, что она вскрикнула, то ли от боли, то ли от неожиданности. Сила удара была такова, что Свету подбросило в воздух, она пролетела несколько метров и упала на землю, завалившись на бок. Лежа на земле, девочка скрючилась, баюкая руку, до людей донесся стон.
Среагировав на этот крик, Виктория покинула крыльцо и побежала к девчушке. Сергей только пораженно посмотрел ей в спину, а Валерий, чертыхнувшись, ринулся следом, подхватив по дороге шест, лежавший у крыльца в траве. Во взгляде монстра появилось удивление, зверь не бросился к людям, а остался стоять на месте, заведя передние лапы за спину и подняв морду к небу.
Женщина, подбежав к девочке, подхватила ее на руки и бросилась обратно к крыльцу. Валерий, прикрывая ВВ, обреченно развернулся лицом к чудовищу, видимо собираясь защищать Викторию. Но защищать было не от кого. Чудовище, стоя в странной позе, взвыло и начало меняться. Шерсть постепенно пропадала, причем не выпадая, а просто исчезая, как будто ее никогда и не было. Вместо шерстяного покрова начала проглядывать нормальная человеческая кожа. Чудище скрючилось, люди услышали хруст изменяющихся костей, фигура монстра становилась все более гуманоидной. Когти втягивались в пальцы, голову монстр закрыл передними лапами, но людям и так было понятно, что там происходит. Превращающемуся в человеку оборотню явно было очень больно, видимо, изменение костей и мышц, несмотря на всю магичность обращения, сопровождалось вполне естественными ощущениями от процесса. То есть, крайне неприятными.
Примерно через минуту после начала метаморфоз перед людьми стоял Рысь, одетый только в облегающие спортивные шорты. В процессе превращения в человека кинжал из бока он успел достать, кровь оборотня еще стекала с клинка, но люди не видели ни одного следа ранений на мускулистом теле.
Вернувшись в человеческий облик, Рысь тут же бросился к дочери, не обращая внимания на Валерия, все еще стоявшего в защитной стойке с шестом в руках. Света лежала на руках Виктории, хрипло дыша, рука девочки была выгнута под неестественным углом.
– Ты ей руку сломал, - обвиняюще бросила женщина, подняв голову и глядя в лицо оборотню.
– Я знаю, - легко согласился Рысь, - Дочку отпусти, ты ей все равно не поможешь.
ВВ осторожно поставила девочку на ноги, та сделала пару шагов и практически упала в объятия мужчины-оборотня. Он обнял ребенка и что-то зашептал. Люди с удивлением смотрели на эту картину. Через некоторое время Рысь разжал объятия и, не переставая чего-то шептать, схватил девочку за сломанную руку и одним движением вернул кости в нормальное положение, отчего Света снова вскрикнула. Виктория сделал шаг навстречу, явно собираясь вмешаться, но ее остановил взгляд Рыси. Женщине показалось, что ее вмешательство будет лишним. И действительно, через полминуты оборотень отпустил Свету, девочка радостно подвигала выздоровевшей рукой. Рысь тяжело опустился рядом с ней на крыльцо, утирая выступившие на лбу капли пота.
– Интересно, однако, - произнес, глядя на Охотника, Гонщик, - Ты ж нифига не вспотел после драки, что ж тебя от шептаний на пот пробило-то?
– Это папа меня лечит так, - объяснила Света, как нечто само собой разумеющееся.
Девочку этот бой явно заставил выложиться по полной, пот лил с нее ручьем, она тяжело дышала, но, гордая за отца, радостно улыбалась.
– А ты до сих пор не научилась группироваться при падении, - строго сказал ей Рысь, - Меня такими темпами может еще на пару лет только хватит.
– Мы можем очень долго без напряжения переносить физические нагрузки, особенно в форме зверя, - объяснил оборотень, видя непонимающие лица людей, - Но вот заговоры заставляют нас серьезно напрягаться. Да еще и, как принято говорить, душу высасывают.
– Принято говорить? - переспросила Виктория, пытаясь понять, - Они как-то на вас влияют?
– Они на всех влияют, - покачал головой Охотник, - Но тот, кто использует заговоры... он, как бы попонятнее сказать, отдает с каждым заговором часть себя. Я не знаю как лучше сказать, я их просто использую, а не изучаю.
– Это... Вы Ю... Твайлайт напугали. До ужаса, - сообщил Сергей, стоя у двери, - Там это... Чернобурка сказала, что вы вернуться должны... Сказала, посмотреть на вас...
Рысь бросил на молодого человека взгляд и помрачнел.
– Вы что, никогда не видели нас в истинном виде? - спросил Рысь и, дождавшись кивка, продолжил, - Надо будет перед ней извиниться, я полагаю, мы со стороны не слишком весело смотрелись.
– Зато я тебя достала. Хорошо так достала, - удовлетворенно сообщила отцу девочка-подросток, - Я помню твои уроки...
– Плохо помнишь, - оборвал ее радость Охотник, - Я специально открылся, тебя проверить. Про финты тебе было сказано, могла бы заметить.
Света насупилась, мрачно глядя на отца.
– Ладно, потом об этом поговорим, - махнул рукой оборотень, - Пойдем внутрь, нас наверное уже заждались.
– А можно еще вопрос? - не выдержал Валерий, - Наверное, обращение полностью лечит оборотня, но я все равно спрошу: куда делась рана от кинжала, который тебе в бок воткнули?
Рысь озадаченно посмотрел на спрашивающего.
– Коготь что, про нашу регенерацию тоже не рассказывал? - на этот раз кивка он не дождался и после паузы продолжил, - Мне минуты за глаза хватает, чтобы такую пустячную рану заживить. Снаружи, конечно, внутренние повреждения мягких тканей и мышц чуть дольше срастаются, но рана сразу зарастает здоровой кожей. Поэтому следы ударов или порезов на мне можно увидеть только в первую минуту, пока рана затягивается.
– А если из пистолета? - любознательности Гонщику было не занимать.
– А что такого? Ну, пуля, ну, организм сначала сам ее вытолкнет, потом рана кожей затянется. Ничего особенного. Ты только попади сначала, - пожал плечами оборотень.
Люди и оборотень с дочерью вернулись в дом. В комнате за столом сидели Чернобурка и Юля, женщина-оборотень с серьезным видом молча слушала девушку, подперев голову кулаком. Твайлайт увлеченно рассказывала что-то, весело и активно жестикулируя, так, словно разговаривала с лучшей подругой. Юля как будто забыла о том страхе, что был у нее пять минут назад.
– Что вы с ней сделали? - негромко обратился к Чернобурке Сергей, поглядывая на обеих сидящих с опаской.
– Юля, я поняла, спасибо, - остановила рассказ девушки глава клана оборотней.
– Я же сказала, что займусь, - обратилась Чернобурка уже к Марвелу, - Из памяти исчез ужас. Не беспокойся, воспоминания не затронуты, я убрала только страх от вида зверя и страх за жизнь девочки, не больше. Ну, еще несколько более дружелюбно к себе настроила. А то надоело это недоверие пополам со страхом. Вот объясни мне, работающий на зверей, почему вы нас так боитесь? До сегодняшнего дня ты нас видел только в форме человека, мы не делали тебе или твоим друзьям ничего плохого... Но почему-то каждый представитель рода человеческого, который узнает о нашем существовании, начинает нас бояться. Не только меня или там Старшую, не только Охотника, хотя его и называют Защитником людей, заслуженно, между прочим, но и каждого зверя, даже самого обычного, спокойно живущего своей жизнью. Откуда этот страх, человек?
Сергей помялся и задумчиво пошевелил губами, не зная что ответить на такое обвинение. Не то, чтобы он был несогласен со словами женщины-оборотня, скорее наоборот, молодой человек неожиданно понял, что действительно побаивается всех этих нелюдей. Однако причины страха были ему неизвестны. И его сейчас гораздо больше волновало то, каково сейчас Юле, нежели причины недоверия к оборотням.
– Давайте я попробую объяснить, - вступилась за Марвела Виктория, - Людям свойственно бояться того, чего они не понимают, свойственно бояться того и тех, что отличается от того, к чему они привыкли. Это если не считать, что нам вручают ваше существование как тайну, которую нельзя раскрывать ни при каких обстоятельствах. Расскажешь — умрешь. Это, знаете ли, не очень способствует доверию и дружескому отношению. Верните нам нашу Твайлайт, а то как-то боязно смотреть, ей как будто мозги промыли.
– Не беспокойтесь, это пройдет, дружеское отношение к тому, кто сказал команду, временное, завтра она сама себе будет удивляться, - успокоила Чернобурка.
– Ну ладно, - присел за стол Валерий, - Когда начинать будем?
– Рысь? - обратилась женщина-оборотень к Охотнику, - Помнится, у тебя был артефакт тишины. Мне он нужен. В ритуале ты особо не требуешься, я оставлю для тебя запасной вход, если понадобится — позову. Остальные — садитесь за стол, сейчас начнем.
Люди сели за стол, Марвел — поближе к Твайлайт, остальные двое — почти напротив этой пары.
– Да, «лягушка», - кивнул главе клана Охотник, - Сейчас принесу. А ты, Света, бегом в баню, чтоб грязной спать не ложиться. Пока растапливаешь, я подойду.
Света выбежала из комнаты, а люди удивленно воззрились на оборотня.
– В баню? Вместе? - доброжелательность Юли сменилась удивлением. Девушка искренне считала, что взрослый мужик и девочка-подросток лет 12 в баню вместе ходить не могут в принципе, даже если они отец и дочь. Это было табу, нормальные люди так делать не должны. Остальные придерживались примерно такого же мнения, только Сергею очень некстати вспомнились некоторые сюжеты манги для взрослых.
– А что? - не понял удивления людей оборотень.
– Света уже не девочка, как сегодня сказали, - объяснила Виктория, - У нас, людей, как-то не принято ходить в баню мужчинам и женщинам одновременно. Этим и вызвано наше удивление. Я так полагаю, это еще одна разница между людьми и оборотнями. Правда, как мне сказали, Света еще не оборотень, так что...
Рысь потерянно посмотрел на сидящих за столом. Он совершенно искренне не понимал удивления людей.
– Кхм, - прокашлялась Чернобурка, - Это разница, да, но не столько между нами и людьми. Света может стать зверем, а может и не стать — это неважно («Она будет Охотником» - мрачно проворчал Рысь). У людей есть эти... как их... то ли нудисты, то ли натуристы, не разбираюсь я. У нас примерно то же самое. То есть, наготы не стесняемся. Мы не раздеваемся при каждом удобном и не очень случае, да и вообще, предпочитаем ходить в одежде, но наготы, как своей, так и чужой, звери не стесняются. И тот, кто с детства среди зверей растет — тоже. Не вижу в этом ничего плохого. А вот в вашем культе одежды плохого достаточно.
Люди единогласно решили не развивать тему, тем более, что о культе одежды они слышали впервые. Охотник сходил куда-то в дальнюю часть дома, а вернувшись, положил в центре стола небольшую статуэтку из бронзы, изображающую лягушку, сидящую на камне.
– Вот лягушка, я в баню, - сообщил он и вышел из комнаты.
Чернобурка кивнула, положила ладони на статуэтку амфибии и негромко произнесла что-то вроде:
– Ран-йо-чен-мо.
Вечер посреди леса, даже в доме, никогда не бывает тихим, но сразу после этой фразы все звуки исчезли, люди неожиданно для самих себя поняли, как же громко они дышат.
– Что это вы такое сделали? Тоже команда? - спросил Валерий и тут же испуганно замолчал, оглушенный звуком своего голоса.
– Нет, это фраза на китайском, она активирует артефакт, - женщина-оборотень говорила негромким спокойным голосом, как будто даже напевая, - Теперь радиус нашего слуха ограничен этим столом. Нас, впрочем, за пределами стола тоже не слышно.
Как ни странно, людей такой голос не глушил, а воспринимался как вполне обычный. После оглушающих слов Валерия, все четверо предпочитали молчать, опасаясь собственного голоса, только лишь смотрели вопросительно на Чернобурку.
– Напоследок, - продолжила глава клана тем же голосом, - Когда я начну петь, начнется ритуал. Помните главное: в Нереальности нельзя бояться. Ничего. Как бы ни было реально происходящее, как бы вам ни было больно, кого вы там не встретили — реальны только вы четверо. Да, запомните кодовое слово. Пусть это слово будет... (она посмотрела на дощечки, лежащие перед ней) выжигатель. Только реальные вы будете его знать, если кто-то вами представляется, но не сможет сказать этого слова — считайте его или ее нереальным. Когда я начну петь, у вас, скорее всего, через некоторое время закружится голова, потом перед глазами появится черный туман, вам покажется, что вы потеряли сознание. Очнетесь уже в Нереальности. Каждый будет в полном одиночестве. Ваша задача — найти друг друга. Как только найдете — возьмите друг друга за руки и позовите меня. Хоть по имени, хоть «эта чертова ведьма» - неважно, главное, чтобы меня. Позовете — вытащу. Когда я запою, слушайте мой голос, и только его. Постарайтесь на нем сконцентрироваться, это важно. Готовы?
Люди кивнули и, не сговариваясь, взяли друг друга за руки. Чернобурка запела. Это была не песня, просто звук. Негромкий, меняющий тональность, иногда даже тембр, звук был одновременно и крайне похож на мелодию, и явно ею не являлся. Периодически он прерывался, когда женщина-оборотень набирала в грудь воздуха, но потом снова начинался.
Четверо людей слушали, старясь сосредоточить все свое внимание только на этом звуке. У Юли начала кружиться голова, но, помня инструкции, она продолжал слушать. Туман перед глазами появился почти одновременно у всех. В ярко освещенной комнате из ниоткуда соткались полупрозрачные клубы черного дыма, они ширились, заполняя собой комнату и скрывая окружающее. Сразу после этого тумана звук как будто начал удаляться, в нем исчезли паузы, а окружающий мир словно перестал существовать. Людям казалось, что они вчетвером плывут в черной пустоте и где-то на фоне слышится звук. Они не знали столько прошло времени, но звук исчез и каждому из четверых показалось, что кто-то большой и сильный ударил чем-то тяжелым по затылку. Сознание провалилось в черное ничто.
Первым чувством, которое вернулось к Юле, было осязание. Ладони лежали на чем-то холодном, колючем и мокром, лицу тоже было холодно, кожа от ледяного ветра покрылась «гусиной кожей». Было тихо. Девушка поняла, что лежит, и, в попытке согреться, резко встала, открывая глаза. Грязные сугробы, дорога, панельные пятиэтажки, тонкая курточка на плечах — память тут же сказала Твайлайт где она. Конечно, это же первая встреча с вампиром поздним вечером в апреле! Точнее, с приятным харизматичным человеком, который спас ее от местных подонков, но потом оказался вампиром, который собирался ее убить. Она не смогла забыть ощущение ужаса от едва не состоявшегося изнасилования, которое затем сменилось на противоположное, когда Юля таяла от обаяния вампира. И возвращение кошмара, когда оказалось, что ее спасли только затем, чтобы убить и за это ее спаситель поплатился своей жизнью. Девушка росла в хорошей семье, ходила в хорошую школу, ее всегда ценили, любили и уважали, а мальчики, когда стали проявлять к ней интерес, отнюдь не пытались на нее напасть, а в общем-то совсем наоборот. Страх той ночи вернулся сам, зазмеившись липкой холодной полосой по спине, добавляя неприятных ощущений. Юля поглубже засунула руки в карманы, нахохлилась и быстро зашагала по дороге, туда, куда подсказывала память. Там была остановка, цивилизация, да в конце концов, это же Нереальность, прошлое не станет повторяться. Она сейчас сидит за столом в домике где-то в глуши, давно уже май на дворе, а этих подонков никто из реальности не вытащит.
– Колян, смотри, телка! - раздался за ее спиной голос.
Страх моментально приковал девушку к месту, парализовав волю и лишив способности двигаться. Перед ней на дорогу вышли двое молодых людей, Юля, даже не оборачиваясь, знала, что за спиной еще один. Их было трое, она четко помнила.
– Ну чо, будем знакомиться, - протянул один из гопников перед ней, медленно подходя.
Юля резко начала нащупывать сумочку, она помнила, что в ней тогда лежал газовый баллончик. Но сумочки не было, девушка была совершенно беззащитна перед этими хулиганами. Взгляд лихорадочно метался по дороге и сугробам, ища путь к бегству.
– Але, чо молчишь-то? - спросили сзади, оборачиваться Юля побоялась.
– Да у нее это, зубы сводит, - объяснил один из подходящих спереди и заржал, довольный своей шуткой, юмор которой был похоже понятен только ему одному.
Ржал он премерзостно, но неожиданно для девушки этот отвратительный звук будто снял с нее оковы страха. Сейчас она уже не была тем мерзнущим агентом по продаже недвижимости, который до этого никогда не сталкивался с отбросами рода человеческого, месяц тренировок не прошел даром. Ноги заскользили по снегу, переводя тело в более устойчивую позицию и разворачивая торс так, чтобы сзади был только сугроб, руки поднялись в защитной стойке.
– Кто хочет быть первым? - медовым голосом пропела Твайлайт, слегка опуская руки и маскируя готовность ударить.
Парни остановились и переглянулись, их жертва не должна была так себя вести.
– Какая обыденная ситуация, втроем на одну девушку... - Юля встала столбом, опустив руки, это был голос Когтя.
Когтя, а не того вампира! Охотника не должно было здесь быть!
– Мужик, свалил бы отсюда, пока кости целы, - порекомендовал один из подонков.
– А если не свалю, то что? - Коготь вошел в поле зрения Твайлайт.
Это был точно он, без сомнения. Охотник улыбался, засунув руки в карманы своей бежевой курточки.
– Мочи козла! - заорал один из его противников, глядя куда-то за спину оборотню.
Дальнейшее Юля видела как в замедленной съемке, всего на какую-то пару секунд время медленно и тягуче ползло перед ее взглядом, движения гопоты стали как у древних зомби, а вот Алексей как будто и не заметил этого замедления. Вот оборотень пригибается, доставая руки из карманов. В правой зажат нож, но его противники этого еще не видят, они вообще еще никак не отреагировали на то, что Коготь начал двигаться. Расстояние до молодых людей оборотень покрывает за несколько быстрых шагов, на лице его первой жертвы даже успевает начать появляться удивление. Нож в руке оборотня серебристой рыбкой летит от бедра Алексея в грудь подонку и входит по самую рукоять, удар молниеносный, но девушка каким-то странным образом успевает его заметить. Не прекращая движение, Коготь выдергивает нож из груди молодого человека, делает шаг к следующему и тем же ножом чиркает ему по горлу. Завершая движение, Алексей метнул свое оружие четко в левую сторону груди третьего подонка.
К удивлению Юли, молодые люди от этих ударов не упали, а просто растаяли туманом в воздухе, на снег упал только нож, в том месте, где только что стоял третий из несостоявшихся насильников.
– Твайлайт, ты в порядке? - спросил Коготь, подходя к девушке вплотную.
От оборотня как будто исходила какая-то добрая аура, ему хотелось верить. Забыв о том, где она находится, Юля обняла Охотника и почувствовала его руки на своей спине. В этот момент Сергей, как и вся остальная команда, отступили в голове девушки на задний план, она была в объятиях мужчины, который был к ней неравнодушен. Она не знала, с чего она это взяла, но ничуть не сомневалась — Коготь хочет быть с ней. Твайлайт подняла голову, Алексей смотрел на нее добрым, ласковым взглядом. Наклонив голову, он поцеловал девушку.
– Юль, отойди от него, - услышала она откуда-то сзади знакомый голос.
Резко разорвав объятия и прервав поцелуй (даже не успев на него ответить), она сделала шаг назад. Вступив с разгону в сугроб и войдя в снег по колено, Твайлайт потеряла равновесие и села на задницу, удивленно хлопая ресницами. Если Когтя она в тот апрельский вечер видела, то с Валерием познакомилась уже позже. А именно Валерий и предложил девушке отойти от оборотня. Не то чтобы она поспешила выполнить его указание, но надо было разобраться, что вообще происходит. А в объятиях Алексея сделать это было нереально.
Выглядел ее соратник по команде так, будто только что пришел со съемок какого-то боевика. Надорванная на груди тельняшка, голубой берет на голове, автомат в руках — просто-таки эталонный ВДВшник. Оружие было недвусмысленно нацелен на оборотня, причем палец Валерия лежал на спусковом крючке.
– Кто-нибудь, объясните мне, что здесь вообще происходит? - Юля сама не сразу поняла, что сказала свою мысль вслух.
– Ну, блин, - раздраженно бросил Гонщик, - Але, ты вообще напрочь забыла где мы? И что это за зима, е... хм, окраина, в смысле, какая-то? Лучше себе ничего не придумала?
– Придумала?! - повысила голос девушка.
И застыла с открытым ртом. Конечно, Чернобурка же говорила! Здесь нельзя бояться. А она испугалась. Испугалась до ужаса, вспомнив тот апрельский вечер. И Нереальность играла на ее страхе.
– Твайлайт, милая, - оборотень был само очарование, - Скажи этому маньяку, что я никогда ничего плохого тебе не делал. И не сделаю.
– Ты не Коготь! - уверенно заявила Юля. Таким она Охотника никогда не видела, и Чернобурка сказала, что реальны здесь только четверо людей.
Черты фальшивого Охотника как будто потекли, меняясь, оборотень превращался в того вампира из ее прошлого. Но девушка больше не боялась.
– Стреляй, - сказала она Валерию.
Автомат загрохотал в руках мужчины. Твайлайт до этого слышала стрельбу из огнестрельного оружия только в кино, оказалось, что в реальности выстрелы из автомата оглушали сильнее, чем звуки грома от ударившей рядом молнии. «Коготь-вампир» задергался от попавших в него пуль и растворился в воздухе.
– Поздравляю, - Валерий, опустив автомат, подошел к девушке и протянул руку, - Холодно, наверное, в снегу сидеть.
– Да ваще, - откликнулась Юля, не подавая руки в ответ, - Но ты тоже можешь быть не Валерием. Скажи контрольное слово.
– Что, обжегшись на молоке, дуешь на воду, - улыбнулся мужчина, - Выжигатель.
Юля, с помощью Гонщика, поднялась из сугроба.
– То есть, ты хочешь сказать, что здесь можно придумать что угодно? - спросила она.
– Ну да, - кивнул Валерий, - Я сразу подумал, что раз это Нереальность, раз тут все иллюзии, то почему я не могу придумать свои? Я захотел автомат — и получил автомат. С одеждой тоже. Ну, и еще с парой вещей.
– А я испугалась — и Нереальность сыграла на моем страхе, - в тон ему ответила девушка, - Постой, с оружием и одеждой понятно, а как ты меня-то нашел?
– Да также, просто захотел, - пожал плечами Валерий, - Меня переместило, смотрю ты с Когтем милуешься. Ну, я вспомнил, что тут реальны только мы, подумал, что тебя нае... обмануть хотят...
– Спасибо, - серьезно сказала девушка, - Надо других искать.
Взяв Валерия за руку, Юля подумала, что сейчас ей очень хочется увидеть Сергея. Не то, чтобы ей было как-то стыдно за себя и свои желания, просто Сергей был реальным, а Когтя здесь все равно быть не могло. И даже если бы был, он бы не был таким, как этот глюк. Твайлайт зажмурилась и представила себе Сергея, в его любимой позе, то есть, сидя за компьютером.
– Опа, где это мы? - спросил рядом с ней Валерий.
Юля осторожно открыла глаза. Пятиэтажки и снег исчезли, люди стояли в небольшом ярко освещенном помещении. Вокруг них возвышались стойки с каким-то оборудованием, которое моргало индикаторами и гудело. Было тепло, людей обдувал горячий ветер, похоже, дувший из кондиционера и нагревшийся, пройдя через эти стойки. Освещалось это помещение лампами дневного света на потолке. Причем ламп было явно больше чем нужно, свет бил в глаза и заставлял щуриться. У одной из стен этого помещения обнаружился стол с компьютером, за которым сидел Сергей, спиной к Твайлайт и Гонщику, сейчас частично скрытый одной из стоек с оборудованием. Молодой человек не заметил появления товарищей по команде, он сосредоточенно набирал что-то на клавиатуре, периодически бросая взгляд на экран монитора, на котором одни картинки сменяли другие. Приглядевшись, люди поняли, что эти картинки — это виды с камер наблюдения. Марвел перебирал разные камеры, явно в поисках чего-то или кого-то, периодически поправляя гарнитуру на голове. Юля с удивлением увидела, что длинные волосы Сергей сменил на короткую модельную стрижку, которая, на взгляд девушки, совершенно ему не шла.
– Серег, - осторожно позвал Валерий, подходя к товарищу по команде и остановившись в двух шагах.
Марвел проигнорировал его, продолжая менять изображения с камер, одновременно набирая что-то на клавиатуре. Юля подумала, что Сергей наверное не просто так сидит в наушниках (а эта гарнитура полностью закрывала уши) и, скорее всего, он их просто не слышит.
– Сережа, - она подошла и коснулась пальцами его плеча.
Марвел буквально взвился в воздух от легкого касания Юли, так, что гарнитура слетела с его головы и с грохотом отправилась под стол. Сам молодой человек выглядел так, будто увидел привидение — широко распахнутые глаза, открытый рот, поднятые от испуга руки.
– Все хорошо, мы тебя нашли, - решила успокоить его Твайлайт, - Можешь закрыть рот.
Сергей так и поступил, прикрыл глаза, задумываясь.
– Так, - сказал он, вновь широко открыв глаза, - Следуя внутренней логике этого мира, здесь должен быть я один. А значит либо вы глюки, либо я что-то не просчитал. Контрольное слово знаете?
– Выжигатель, - хором ответили Твайлайт и Гонщик.
– О, - сказал Марвел и снова замер с открытым ртом.
– Мы выглядим как три идиота, - оценил ситуацию Валерий.
Юля наклонилась к Сергею и пальчиком вернула ему челюсть на место.
– Ты глупо смотришься, - шепнула она.
– Не, я верю, что вы настоящие и все такое, - начал быстро говорить Марвел, - Но, блин, как вы меня нашли? И почему я не видел вас на камерах? И...
– Да ты и не должен был, - прервал череду вопросов Валерий, - У всех нас свои глюки. До меня походу первого дошло, как их лечить.
Пользуясь тем, что Юля стоит рядом с ним, да еще и наклонилась к его уху, Сергей, чтобы куда-то деть руки, опустил их за спину девушки.
– А автомат ты где взял? - продолжил сыпать вопросами Марвел, - И, Юль, почему у тебя снег на... хм, джинсах?
– Не надо меня за задницу лапать, - возмутилась Твайлайт, отводя от себя руки Сергея и отступая на шаг, - Мы тебя нашли, потому что захотели найти. Это Нереальность, здесь так можно. Здесь вообще почти все можно. Валерий, ты ничего не видел! Пожалуйста.
– Да я что, я ничего, - поднял руки, защищаясь, Валерий, не переставая при этом ухмыляться, - Кстати, Серега, ты постригся нафига? Вот не думал, что кому-то нормальная прическа не подходит, но тебе явно длинные волосы лучше.
– Постригся? - недоверчиво переспросил Марвел, ощупывая голову, - О, в натуре.
– Короче, не знаю, что у тебя за глюки, но здесь можно сделать с собой что угодно. И дать себе что угодно. Надо только захотеть. Я вот так автомат получил. А Юля... снег на джинсах, - объяснил Валерий.
– Захотеть, говоришь? - задумался Сергей и прикрыл глаза.
Фигура молодого человека подернулась рябью, а когда вновь приобрела четкость, Твайлайт и Гонщик увидели на бедре Марвела кобуру с пистолетом.
– Клево, - восхищенно сказал Сергей, доставая оружие из кобуры. Это был пистолет, но какой-то футуристический, с длинным стволом, незнакомой Валерию модели. Прическа молодого человека снова стала такой, какой люди ее помнили.
– Что за ствол? - поинтересовался Гонщик.
– ДиЭл девяносто пять, один из лучших тяжелых лазерных пистолетов, любимое оружие Хана Соло, - отчеканил Марвел, вращая оружие на пальце.
– Какого хана? - удивился Валерий, - У них же не было огнестрела...
– Ну ты даешь, - любитель лазерного оружия был поражен ничуть не меньше, - Ты что, Звездные войны не смотрел?
– Эм, мужчины, - решила прервать их разговор Юля, - Я все понимаю, какой же мужик не любит похвастаться своей пушкой, особенно перед другим мужиком, но давайте сначала найдем ВВ, а потом вы будете спорить, у кого ствол длиннее.
– Ладно, - Гонщик протянул своим товарищам, - Встаньте, дети, встаньте в круг. В смысле, возьмите меня за руки. И... не знаю кто как, а лично я очень хочу увидеть Вику. От этих глюков мне как-то не по себе.
Люди взялись за руки, Юля привычно зажмурилась, и искусственная реальность вокруг них изменилась, повинуясь желанию своих гостей.
Они стояли на равнине. До самого горизонта простиралась ровная каменистая поверхность, без единого растения, над головами нависал плотный слой серых туч. Единственным живым существом, кроме них самих, была Виктория. Женщина стояла в паре метров от своих товарищей по команде, гордо выпрямив спину и глядя в противоположную от людей сторону. Вокруг царила тишина. Если бы кого-то из четверых попросили бы описать это место одним словом, то каждый сказал бы: отчаяние.
Пока Сергей и Юля напряженно оглядывались, Валерий начал действовать. Подойдя к Виктории сзади, он опустил ладонь ей на плечо.
– Вика, - негромко позвал он.
Гонщик был готов к испугу, готов был к радости от встречи, допускал даже безразличие, но того, как ответила Виктория, он не ждал совершенно. Заученным за время тренировок движением, женщина развернулась, заводя свою руку за его, и резко ударила мужчину ребром ладони по шее. Захрипев, Валерий упал на колени, схватившись за шею, Юля, увидев такое, вскрикнула.
– Хватит, сколько можно, - лицо ВВ было искажено смесью злости и отчаяния, - Третий раз подряд, хоть бы что-то новое придумали. Не надо мне твоих историй про то, как у тебя ни с кем не получается, не надо лезть ко мне с жалостью, придумай что-нибудь новое уже. О, ты теперь не один. Что, теперь втроем будете рассказывать какие вы реальные?
Люди пораженно молчали, удивленные и напуганные такой реакцией. Видя мучающегося Валерия, Юля, не говоря ни слова, оттащила его на шаг от главы команды и помогла подняться.
– Спасибо, - прохрипел мужчина, - Дальше я сам.
– Ух, - сказал он нормальным голосом, слегка продышавшись, - Я-то думал, у тебя руки слабые, а ты наверное просто меня жалела на тренировке.
– Они слабые, - Виктория растирала ушибленную ладонь, - Но на вас, даже на всех троих, хватит.
Гонщик размял руками шею и зловеще улыбнулся.
– Знач так, красавица, - голос звучал так, будто сейчас он то ли засмеется, то ли сорвется на крик, - Ты ждешь, что я прям сейчас скажу все, что о тебе думаю. Коготь, конечно, запретил при нем материться, но его здесь нет, так что можно. Но вот фиг тебе. За всю тренировку все, что у тебя получалось — это отбивать свои красивые ладони о мои блоки. И сейчас ты меня свалила одним ударом. Одним! Так никто не мог. Даже в армии я всегда успевал встать до второго удара. Ну, Коготь, конечно, может, но он не человек, он этот... зверь, так что ладно. А ты... Круто, зашибись!
Женщина растерянно смотрела на Гонщика, в глазах стояли слезы.
– Я не верю, что ты настоящий, - напряженно сказала Виктория, - Теперь ты не один, теперь вы втроем будете меня мучить.
– Ну вот и хвали ее после этого, - вздохнул Валерий, - Мужайся, женщина, возьми себя в руки. Ты же полководец, ёпт. Вспомни этого своего китайца, которого ты так любишь цитировать. Что бы он сейчас сказал?
ВВ глубоко вздохнула, закрыла и открыла глаза, слез в них больше не было.
– Сунь Цзы сказал бы, что женщине не место на войне, - сказала наконец она, - И он прав. Я проиграла войну еще до ее начала. Проиграла, не вступив ни в одно сражение. Я испугалась боя. А страх — худший помощник полководца.
Женщина перевела дыхание.
– Пойдем ва-банк. От вас, всех троих, я хочу услышать только одно. Контрольное слово. Если вы скажете не его, а что-либо другое, вы нереальны. И я буду знать еще один способ вашего воздействия на меня. И буду вас игнорировать. Как рекламу в телевизоре.
Виктория улыбнулась и, как будто в ответ на ее слова, между туч мелькнул одинокий луч солнца.
– Выжигатель, - нестройным хором отозвалась ее команда.
Женщина не выдержала и буквально упала на грудь Валерия. Мужчина молча обнял ее одной рукой и второй начал гладить по волосам. Сергей и Юля подошли к ним, растерянно переглядываясь.
– Отлично, - Виктория оторвалась от груди мужчины, торжествующим взглядом обвела свою команду, - Вы это сделали. Собрались сами, пока я тут... занималась самокопанием. Спасибо, всем вам спасибо. Теперь осталось позвать Чернобурку и мы наконец покинем это совсем не радостное место.
Люди, не сговариваясь, встали в круг и взялись за руки.
– Я так понимаю, вы трое либо не испугались, либо справились со своими страхами, - начала ВВ.
– Не совсем. Валерий первым понял, что здесь можно все, главное захотеть. Потом помог нам, - честно объяснила Юля.
– Ага, ну тогда Гонщик наверное сможет объяснить нам, как мы будем звать Чернобурку, - кивнула глава команды.
– Да что тут объяснять, - пожал плечами Валерий, - Хоть про себя, хоть вслух просто ее позвать. Главное — захотеть посильнее, чтобы она услышала. И все. Ну, я так думаю.
– Других вариантов ни у кого нет? - Виктория внимательно посмотрела на каждого человека, но все молчали, спокойно выдерживая ее взгляд.
– Ну, тогда три-четыре...
По пустой равнине эхом разнесся одновременный крик четырех человек. И почти сразу же Нереальность перестала для них существовать, вернув их в тот мир, которому люди принадлежали.
запись создана: 07.02.2015 в 09:21

@темы: Моё творчество, Команда Вервольф