23:37 

Глава 18. Принцесса и Коготь

Arslan
There's no point to living if you can't feel the life(c)
Ночь была ясной. В бездонном куполе черного неба торжественно о чем-то своем перемигивались звезды. Почти полная луна заливала бледным светом никогда полностью не засыпающий город, который все еще отходил от дневной жары. Даже бетонная коробка выхода на крышу до сих пор еще отдавала дневное тепло, грея спину Охотника, прислонившегося к ней. Луна притягивала взор оборотня, отвлекала его от суеты города и дарила спокойствие. Он ждал Принцессу, красивую девушку, хоть и вампира. Ждал, волнуясь. Она не хотела с ним встречаться, последние пару дней до того, как вампиры получили лицензию, она старательно находила поводы для того, чтобы отложить встречу. Да и после получения лицензии (оборотень не сомневался, кто ее получил, причем вне очереди), Охотнику пришлось напомнить ей, что Договор обязывает проводить такие встречи, и при ее отказе он вынужден будет обратиться к Князю, только тогда она согласилась.
Но несмотря на всю романтичность свидания под луной летней ночью, Коготь думал о совершенно неромантичных вещах. Охотник всегда оставался Охотником, так его учили, и мысли оборотня вертелись вокруг Мужика, Высшего вампира, который нанял киллера для убийства человека, находящегося под защитой стаи. Наказанием за это была смерть, об этом знал каждый вампир, но сейчас Когтя волновало не столько то, как он сможет убить такого сильного упыря, а те выводы, которые сами напрашивались из того, что ему удалось узнать. Охотник не верил в то, что этот Высший вампир решился на подобное самостоятельно. Не хотелось ему и верить в то, что он работает на пару с Принцессой. Была простая логическая цепочка: Принцесса убивает своего птенца, Гонщик ранит Принцессу, Мужик нанимает киллера для убийства Гонщика. Из нее явно следовало, что Мужик и Принцесса в одной лодке. Но это давало только новые вопросы: только ли двое в этой «лодке» и чего они хотят достичь? Коготь считал Принцессу девушкой неглупой, в конце концов, она была единственным вампиром, с которым он виделся регулярно, и Охотник видел, как была рада вампирша получить птенца. Она не могла не знать, чем занимается ее птенец, а значит он организовал секту с ее согласия. Убийство, даже без попытки как-то исправить ситуацию… зачем? Что она скрывала? Какое место во всем этом занимает Мужик?
Редкие и слабые порывы ветра донесли до ноздрей Охотника едва уловимый даже его носом, запах. Его гостья приближалась, оборотень развернулся в сторону пока еще невидимой Принцессы. Тишина ночи над крышами домов резко контрастировала с шумом машин на дорогах, что проходили между этими домами. Черный купол неба как будто подсвечивался снизу уличным освещением и светом фар. Через несколько секунд черная тень взлетела над соседним зданием в прыжке, немыслимом для человека, и мягко спланировала на крышу рядом с ним. Вампиры предпочитали передвигаться именно так: резкий прыжок вверх с края одного здания и, планируя в потоках воздуха, неторопливый спуск на другое. Одета Принцесса была в обтягивающий черный костюм, светлые волосы были скрыты капюшоном, на бледном лице блуждала счастливая улыбка. Коготь знал, что вампирша обожает полет, она сама, с восхищением в голосе, рассказывала какое это неземное чувство — парить в воздухе, и сейчас, глядя на ее лицо, оборотень невольно любовался девушкой. Вампирша недавно выпила человека, она чуть не светилась от переполнявшей ее силы. Конечно, запах нежити раздражал нюх оборотня, однако вид счастливой красивой девушки, пусть и ненадолго, но перекрывал в голове Охотника негатив от того, что рядом с ним вампир. Но вот счастье исчезло с лица Принцессы, сменившись гримасой отвращения, и девушка почти невольно сделала несколько быстрых шагов назад, подальше от мужчины. Коготь мысленно измерил расстояние, ровно четыре метра, та дистанция, на которой взаимная неприязнь переставала работать.
– Здравствуй, - негромко поприветствовал оборотень упырицу.
Принцесса только кивнула в ответ, собираясь с мыслями. Для нее эта встреча была полем сражения, она была вынуждена согласиться на нее. И сейчас в ней боролись любопытство и осторожность.
– Ты хотел меня видеть? - наконец решилась она ответить.
– Да, - подтвердил ее слова Коготь, - Пришла только чтобы поговорить о деле?
– Ха! - без тени улыбки воскликнула девушка, - А ты чего ждал? Приветствия, расшаркивания, дипломатия… Ты опять будешь делать мне комплименты, я опять буду делать вид, что мне очень приятно… Ты настоял на встрече, тебе что-то от меня надо. Говори, я для этого и пришла.
– Зря ты так, - вздохнул Коготь, - Ты же знала, что Охотники не бросают начатое расследование. Даже если заказчик отказался. Ты же знала, что я буду на месте убийства.
– Смерть этого вампира — это наше внутреннее дело, мы не подключаем Охотника, - тут же быстро отозвалась Принцесса стандартной фразой.
Коготь снова вздохнул.
– Принцесса, милая, ты же не убийца. И не в курсе современных технологий. Твоего птенца сфотографировали, когда он еще только начал гореть, лицо прекрасно на фотографии видно. Он же был уже не вампиром, так что хоть фото, хоть видео. И твой запах я знаю, на той крыше, с которой ты стреляла, он сохранился. Да и гильзы у твоего «Магнума» очень характерные.
Вампирша изменилась в лице, наверное, если бы ее бледное лицо могло бы еще больше побледнеть, она бы так и сделала. Страх сменился ужасом, тот — отчаянием, девушка сделала еще шаг назад, разводя руки в стороны. Видя, что Коготь не двигается с места и просто молча на нее смотрит, словно отец на провинившуюся дочь, Принцесса вспомнила, что ей предлагала Жоржетта.
– Ты хочешь обвинить меня, Охотник, прочитать приговор? - в глазах стояли слезы.
– Н-нет, - смешался Коготь, - Ты была в своем праве, мастер может убить своего птенца в любое время. Договор не нарушен. Но, Принцесса, почему из пистолета, почему просто не порвать связь?
– Были причины, - холодно отозвалась девушка, опуская голову.
Она поняла, что не сможет вести себя с ним так, как ей предлагали. Коготь видел в ней не красивую дурочку, как большинство встреченных вампиршей мужчин, он видел в ней личность. И этот оборотень действительно переживал за нее, ему было не все равно. Как… Михаил Александрович. Только по-другому... более живо что ли. Параллель была такой явной, что Принцесса даже испугалась. И… Охотник все равно знает, что она сделала, она не сможет его очаровать. В смысле, больше того, что уже есть. Но как бы ни был неравнодушен к ней Коготь, он все равно остается Охотником. И у него есть долг.
– Какие причины? - голос оборотня был мягким, но настойчивым, - Мне говорили, что когда погибает птенец, мастеру очень плохо и больно. И потом этот киллер…
Принцесса не выдержала.
– Ты ничего не понимаешь, Коготь, ничего, - перебила Охотника девушка, поднимая голову, в ее голосе звучала злость, - Каждый раз, когда я закрываю глаза, я вижу его лицо. Как он стоял и просил меня о помощи. Если бы не твои... люди (она с заметным отвращением произнесла это слово), он был бы до сих пор жив. Больно и плохо — это просто слова, звуки в воздухе. Когда его не стало… это… это как сына потерять.
– Тебе-то откуда знать, каково это — потерять сына? - в ответ на эмоциональный выплеск Принцессы, Охотник тоже стал защищаться, - У тебя же не было детей при жизни. И мои люди, которых ты так не любишь, всего лишь защищались. Скажи, объясни, чего я не понимаю, почему ты застрелила своего птенца? Чему помешала моя команда?
Девушка молчала, кусая губы, не зная, что ему ответить. Сказать правду она не имела права, а ложь… так поймет же. Принцесса не понимала как, но оборотень как-то очень легко замечал чего она хочет, знал, почему она действует так, а не иначе. Несмотря на то, что они вот так вот иногда по ночам встречались всего лишь несколько лет, парочка нелюдей хорошо знала друг друга, даже более того, оба хорошо понимали своего визави. Со стороны могло показаться, что они даже увлечены друг другом, но, к несчастью для них обоих, пропасть между тем, кем они являлись, была слишком велика, чтобы у этой пары был хоть какой-то шанс. Девушке льстило внимание молодого человека, он был ненавязчивый, подчеркнуто вежливый и старался заботиться о ней. И если бы он был вампиром, возможно, только возможно, но Принцесса даже задумалась бы над своим отношением к Князю. Для Охотника же девушка была красивой и умной, интересным собеседником, его тянуло к ней. Но она была вампиршей, поэтому на расстоянии ближе четырех метров от нее притяжение очень быстро превращалось в отталкивание.
Молчание Принцессы затягивалось, и Коготь понял эту паузу по-своему.
– Скажи, ты правда думаешь, что жизнь твоего птенца стоит того, что ты и твои товарищи задумали? Это ведь только начало. И это начало стоило тебе… очень много. Мужику оно будет стоить его посмертия. Я не жду, что ты или он скажете мне, что вы задумали, я уверен, что есть и еще участники. Мне плевать на Мужика, он получит то, что заслужил. Но, Принцесса, зачем это тебе? Я не хочу приходить с приговором. Поверь мне, приговора для тебя я не хочу.
Из глаз девушки брызнули слезы, уже не наигранные, а настоящие. Она отвернулась, закрыв лицо ладонями.
– Зачем, зачем он так… - услышал оборотень тихий, едва различимый, шепот сквозь рыдания.
И сам неожиданно устыдился. Для Охотника такая техника допроса — бить в мягкие места, пока они есть — была естественна, а вот Коготь… он повел себя с девушкой так, будто это был очередной вампир на очередном задании. Реакция была инстинктивной.
– Извини, пожалуйста. Принцесса, я идиот, - Охотник в порыве раскаяния сделал несколько широких шагов к вампирше и протянул руки, едва не касаясь ее спины.
Девушку передернуло, она закрыла голову руками, выставив локти, и сгорбилась.
– Не надо, отойди, - услышал Коготь еще один шепот.
Бормоча извинения, оборотень вернулся на четырехметровый рубеж. Пока Принцесса плакала, он стоял, переминаясь с ноги на ногу, и чувствовал себя крайне неуютно. Несколько раз он порывался что-то сказать, но каждый раз останавливался, не найдя подходящих слов. Наконец рыдания прекратились и девушка развернулась лицом к Охотнику. На ее щеках блестели влажные дорожки, но при этом девушка улыбалась.
– Все-таки странная мы с тобой пара, - сказала Принцесса, - Оборотень и вампир. Скажи кому — будут долго смеяться. Правда, если рассказать человеку, он нам искренне посочувствует, после всех этих западных кампаний на нашу тему это же готовая история для их синематографа. Такая драматичная история любви…
– Мы? Пара?! - изумился оборотень. Сама идея о паре из оборотня и вампирши была для Когтя чем-то непредставимым, невозможным.
– Я, правда, люблю другого, так что тебе все равно ничего не светит, но ты так обо мне заботишься, так ухаживаешь…
– Принцесса, милая, с тобой все в порядке? - участливо осведомился Коготь.
– Нет, конечно, я птенца недавно потеряла. Но спасибо что спросил, я ценю твое отношение ко мне, - тут же откликнулась девушка, моментально прекращая улыбаться.
Охотнику захотелось пойти и постучаться лбом о бетонные стены входа на крышу. Ему только показалось, что он начал понимать эту девушку, как она тут же спутала все его выкладки. Какая из них пара? О чем Принцесса вообще говорит? С чего вдруг переход от слез к улыбке?
– Я-а… - Коготь пытался как-то сформулировать ответ, так, чтобы снова не задеть девушку, но все равно эмоции перебили — Мы с тобой не пара, мы просто работаем вместе. Вообще, объяснись, я не понимаю.
– Мой добрый Охотник, - заговорила девушка мягким ровным голосом, - За те семьдесят лет, что мы с Михаилом Александровичем вместе, у нас было… все то же, что и у любой любящей пары. Бывало, что мы ссорились, ругались, даже обещали друг другу разойтись, но до слез меня смог довести только ты. Первый раз за семьдесят лет. Я не знаю, как ты смог это сделать, я уже не та глупая девчонка, что пошла за сильным мужчиной в бессмертие, я живу в этом мире давно. Я не люблю оборотней, вы ограничиваете нас, заставляете чувствовать себя не бессмертными хозяевами мира, а слабыми и незначительными созданиями, ваша сила больше нашей. Не обычных оборотней, конечно, сила Охотников. В душе каждого бессмертного живет страх перед вами. Но ты… я перестала бояться тебя. Я доверяю тебе, отношусь как к другу. И ты, просто дав Охотнику в себе меня допросить, довел меня до слез. Я все равно не могу бояться тебя, но я знаю, что ты не хочешь моей смерти. Ты прав, я не расскажу тебе о том, чем занимаюсь. И я поняла твое предупреждение, я не хочу причинять тебе страдание и вынуждать приговаривать меня. Но есть в этом мире то, что выше наших желаний.
Оборотень смотрел на Принцессу и молчал.
– Ты хочешь моего прощения, так? - продолжила она, - Давай не будем больше говорить о нем, о моем птенце, о моей потере. Давай просто побудем… друзьями. Будем говорить о чем угодно, только не о том, от чего я боюсь закрывать глаза.
Охотник в душе Когтя боролся с мужчиной, которому небезразлична Принцесса.
– Х-хорошо, - мужчина все-таки победил, - Но что бы ты ни думала, мы не пара.
– Мы не любовники, - согласилась с ним вампирша, - И не станем ими. Вот только перестань врать хотя бы сам себе, скажи честно, не вслух, про себя, как ты ко мне относишься? Только скажи правду, не обманывай себя.
– Я еще не нашел свою любовь, - посмотрел в глаза девушке Охотник, - Это правда.
– И пока ты будешь искать свою единственную «вторую половинку», которую вы, оборотни, зовете истинной любовью — как будто любовь бывает ложной — ты и не найдешь. Помнишь, о чем ты мне жаловался пару месяцев назад?
– Жаловался? - повысил голос Коготь.
– Ну хорошо, рассказывал, сокрушаясь, - вздохнула вампирша, - Как тебе надоели советы перестать искать истинную любовь, как тебя толкают на поиски девушки… Кстати, что скажешь о той блондинке в твоей команде?
– Ну у тебя и переходы, - проворчал Охотник, - Какой блондинке, ты о Твайлайт, что ли?
– Может быть, я не знаю как ее зовут, - пожала плечами девушка, - Я ее только видела, мы, по понятным причинам, не разговаривали. Но сходство с собой заметила, только у нее грудь поменьше моей будет. Ты не про нее говорил, когда рассказывал, как тебе знаки внимания оказывают, причем ненамеренно? Она тебя погладила, да?
– Да, она. Только она не блондинка, у нее светло-русые волосы, на блондинку Твайлайт обижается, - Коготь задумался, - Хм, а ведь правда, она на тебя похожа…
– И тянет тебя к ней так же, как ко мне, - сообщила Принцесса.
Коготь на этот раз не стал возражать.
– Ну так что? - нетерпеливо спросила вампирша.
– У нее парень есть, - пребывая все в той же задумчивости, рассеянно отозвался оборотень.
– Это тот пухленький, с длинными волосами? - уточнила девушка.
– Да не пухленький он, просто с лишним весом. Может сбросить, если захочет. Да и не просто сбросить, ему накачаться — вообще не проблема, - яро вступился Коготь за своего подчиненного.
– Да без разницы, - отмахнулась Принцесса, - Вот скажи мне, чем он лучше тебя? В смысле, для нее он чем лучше?
– Ты специально надо мной издеваешься, в отместку? - Охотник раздосадованно посмотрел на девушку.
– Я вообще над тобой не издеваюсь, - пояснила вампирша, - Во мне нет каких-то сверхъестественных сущностей, которые заставляют допрашивать всех подозреваемых, даже своих друзей. Притом делать это наиболее болезненным способом. Ты не видишь, но это заметно, когда ты Коготь, а когда - Охотник. Я тебе исключительно по дружбе помочь хочу.
Коготь проглотил фразу про благие намерения и дороги, взглядом дав понять девушке, как же ему этой помощи не хватает. Принцесса выдержала его взгляд, ничего не возражая и продолжая ждать ответа.
– Она сама выбрала его, - выдавил из себя оборотень.
Девушка помолчала, обдумывая ситуацию.
– Они уже любовники? - наконец спросила она.
– А я почем знаю? - возмутился Коготь, - Я за своей командой постоянную слежку не устраиваю, не то, что некоторые.
– Это была не моя идея, - опустила глаза вампирша, - Это Михаил Александрович, он беспокоится.
– Передай ему, что я расцениваю слежку, как вмешательство в дела стаи. С соответствующими последствиями, - жестко сказал Охотник, - Если еще раз замечу, в любой форме, даже если на меня никто ничего направлять не будет, сразу же предъявлю Старшей как нарушение Договора.
– Да они же за тобой не следили! Специально, заметь, - попыталась вывернуться Принцесса.
– Правильно, - кивнул Коготь, - Если бы попытались за мной — слежка быстро бы кончилась. А у Князя сразу же были бы проблемы.
– Больше не будут, - пообещала вампирша, - Я прослежу. Ну так что, они уже любовники?
Оборотень смерил девушку взглядом, не сулящим ничего хорошего.
– Да ладно тебе, ты мне сколько хвастался, что у тебя органы чувств нечеловеческие. Ты же меня всегда замечаешь, когда я к тебе приближаюсь. Хотя я двигаюсь бесшумно. Неужто ты бы не заметил в людях таких изменений, - улыбнулась Принцесса, - Я не знаю, но вроде что-то такое читала, что по химическим веществам можно отследить.
Охотник поневоле напряг память, вспомнил запахи этих двоих.
– Скорее всего, нет, - наконец сказал он.
– Ну вот, - поддержала оборотня вампирша, - Твоя блондинка просто не может определиться. Пухленький оказывает ей знаки внимания, наверное даже на свидания водит, а ты? Рассказываешь ей, что для тебя значит поглаживание?
– Нет, ты определенно мне мстишь. Я же извинился, - выпалил Коготь.
– Я тоже извиняюсь. Нет, серьезно, - Принцесса как будто не заметила ремарки своего визави, - Я же на тебя сейчас давлю, как ты на меня давил. А ты как рыцарь в сверкающем доспехе… Не терпишь конкуренции, ищешь твою и только твою прекрасную даму. Как там люди говорят, третий должен уйти?
– Да, - совершенно серьезно согласился с ней оборотень, - Я могу быть только первым.
– Защищаешься, - протянула Принцесса, - Ну да Бог с тобой, я все равно верю, что ты найдешь свое счастье.
– Спасибо, - искренне ответил Коготь, - Ты только про мои слова не забудь. Пожалуйста.
– Не забуду, - пообещала девушка, - Мы, вампиры, все равно не перестанет искать способ от вас избавиться, ты это знаешь, но я не хочу, чтобы ты читал мне приговор. И не хочу, чтобы в этом городе сменился Охотник. А сейчас… только не останавливай меня, я больше не смогу на это решиться.
Оборотень озадаченно посмотрел на вампиршу. Она виновато улыбнулась, замерла на несколько секунд, после чего резко подошла в упор к Охотнику. Рука мужчины автоматически опустилась на рукоять серебряного ножа, пока сам он боролся с волнами ярости и отвращения, которые начали носиться в его разуме при приближении вампирши. В глазах Принцессы Коготь легко читал похожую смесь негативных эмоций, с которыми девушка также вовсю боролась. Она стояла рядом с ним, они смотрели друг другу в глаза и оборотень не видел ничего кроме голубых глаз вампирши.
– Спасибо тебе за то, что ты… - она попыталась облечь свои эмоции в слова, но так и не смогла найти нужных, - ты такой, какой есть.
Глаза еще больше придвинулись к его глазам и Коготь почувствовал как его губ коснулись холодные губы девушки. Все остроумные ответы, все размышления, логические построения исчезли из головы оборотня, осталась только звенящая пустота. Тело среагировало само, губы ответили на поцелуй, а разум предпочел отключиться.
Поцелуй длился всего несколько секунд, но Коготь потерял счет времени. Принцесса отодвинулась от Охотника, не переставая смотреть ему в глаза и сделала несколько широких шагов назад, отходя на привычную дистанцию.
– До следующей встречи, друг, - обратилась девушка к Охотнику, - И… это только между нами. Когда я была человеком, меня звали Анна.
Упырица оттолкнулась от крыши и прыгнула, исчезая в ночной темноте. Оборотень некоторое время смотрел ей вслед, потом коснулся рукой своих губ, как будто не веря в произошедшее. Впрочем, ему действительно с трудом верилось, что этот поцелуй действительно был. Не знал бы он предела вампирских способностей, решил бы, что в его мозгах пошарилась нежить и внедрила чужое воспоминание. Принцесса его поцеловала?! Разум пытался снова включиться в работу, но эмоции напрочь его блокировали. Только спустя минут десять оборотень покинул крышу и начал обдумывать будущую охоту на Высшего вампира.
запись создана: 05.09.2015 в 23:38

@темы: Моё творчество, Команда Вервольф

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Дневник будущего бога

главная